Archives de la catégorie: Podcasts

Essai routier Nissan Qashqai (podcast 62)

Au risque de se répéter (mais comment faire autrement?), les VUS ont la cote et tout indique que leur popularité n’a pas fini de grimper. À un point tel que certains constructeurs, et pas les moindres, commencent à délaisser la fabrication des berlines : Mitsubishi, Ford… D’autres suivront, c’est écrit dans le ciel. Du côté des constructeurs japonais, c’est Nissan qui en offre le plus aux amateurs de VUS et autres multisegments, avec une gamme qui va du petit à l’extra-large.

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Essai routier : Kia Sorento (podcast 61)

On connaît tous l’adage : parlez-en en bien ou en mal, mais parlez-en. Dans la réalité, ce n’est pas toujours vrai… Lorsqu’il a été question de Kia dans les médias ces dernières années, c’était rarement flatteur. Certaines pratiques du constructeur et/ou de ses concessionnaires ont été dénoncées sur la place publique, dans les médias sociaux et traditionnels. Cela dit, ce n’était pas la qualité intrinsèque des modèles de la marque qui étaient en cause, mais bien la façon dont Kia traitait ses clients.

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Essai routier Lincoln MKZ hybride (podcast 60)

La Lincoln MKZ, on vous en a déjà parlé (podcast 29) mais il n’avait pas été question de la version hybride, pour la simple et bonne raison que nous n’avions pas eu la chance de la conduire. Nous avons récemment remédié à la situation, et pas qu’un peu : le chroniqueur automobile Philippe Laguë l’a soumise à un essai intensif d’une semaine, incluant un tour complet de la Gaspésie en 48 heures… Cet essai-marathon fut, disons-le, concluant.

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Essai routier : VW Passat (podcast 59)

Telle que nous la connaissons, la Passat existe depuis sept ans. Il y a eu quelques modifications en cours de route, comme le veut l’usage, mais ses grandes lignes sont demeurées inchangées. La grande berline de Volkswagen approche donc, inexorablement, de la fin de sa vie. Quelle est la pertinence d’essayer un modèle en fin de carrière, demanderez-vous? Le prix, évidemment!

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Les fantômes de la Formule E (podcast 58)

Beaucoup de choses ont été dites (et écrites) sur le fiasco – car c’en est bien un – de la course de Formule E à Montréal, l’année dernière. Le journaliste et chroniqueur automobile Philippe Laguë était aux premières loges : il a d’abord couvert l’événement et l’a ensuite commenté à plusieurs reprises dans les médias québécois, en raison de la controverse qui a suivi. Controverse qui, doit-on le rappeler, a coûté une réelection quasi-assurée à l’ex-maire de Montréal, Denis Coderre, et qui continue de le hanter.

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Premier contact : la nouvelle Veloster 2019 (podcast 57)

Après un hiatus d’une année, la Veloster fait son retour dans la gamme Hyundai. Il y a encore quelques constructeurs qui croient encore aux coupés sport; dans cet univers de VUS et de camionnettes, c’est, disons-le, rafraîchissant! Cela dit, la première génération de ce modèle lancé en 2012 ne passera pas à l’histoire : on garde le souvenir d’une voiture qui n’avait de sportif que le design, mal servie par un châssis et des trains roulants déficients. Première bonne nouvelle : la Veloster « 2.0 » ne partage plus sa plate-forme avec l’Accent.

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Le virage historique de Ford (podcast 56)

Le 25 avril 2018 restera une date historique, pour Ford et pour l’industrie automobile : ce jour-là, le constructeur américain a annoncé qu’il mettait fin à la production de la presque-totalité de sa gamme de voitures en Amérique du Nord, pour se concentrer sur les véhicules utilitaires sport (VUS), les véhicules multisegments et les camionnettes. Du côté de Ford, on se défend bien d’abandonner l’automobile, en affirmant plutôt vouloir la réinventer. Jargon de marketing ou réalité?

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Essai routier : Nissan Murano (podcast 55)

La popularité des VUS a explosé au tournant du XXIe siècle. Nissan, qui pouvait déjà compter sur les Xterra et Pathfinder en Amérique du Nord, a fait avancer le concept en arrivant avec une proposition originale en 2003 : le Murano, sorte de croisement entre une automobile et un VUS traditionnel, qui figure parmi les précurseurs des véhicules multisegments, catégorie fourre-tout par excellence. Quinze ans et trois générations plus tard, où en est ce modèle?

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Essai routier : Subaru Forester (podcast 54)

C’est bien connu, les chiffres de ventes ne disent pas tout. Dans le très populaire créneau des VUS compacts, le Forester se classe loin derrière les chefs de file (CR-V, RAV4, Escape), pour la simple et bonne raison que Subaru n’a pas un réseau de concessionnaires aussi étoffé que celui de géants comme Ford ou Toyota. Malgré ce handicap, il est tenu en haute estime par des publications sérieuses comme Protégez-vous ou Consumer Reports, qui le recommandent année après année.

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Essai routier : Toyota Corolla (podcast 53)

La Toyota Corolla existe depuis 1966, ce qui fait d’elle la doyenne de sa catégorie, devant la Honda Civic (1972). Au fil des années, elle s’est bâti une solide réputation, au point où son nom est devenu synonyme de fiabilité. Mieux encore, elle correspond en tout point à ce que recherche la vaste majorité des automobilistes, c’est-à-dire une voiture abordable, frugale, confortable, fiable et durable.

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Essai routier : Ford Escape (podcast 52)

Inutile de revenir sur la popularité des véhicules utilitaires sport (VUS) et de leurs dérivés, les multisegments : il suffit de jeter un coup d’œil sur nos routes pour constater leur omniprésence. La catégorie des VUS compacts est sans conteste celle qui a connu la plus forte croissance ces dernières années : encore une fois, on n’a qu’à regarder le nombre de RAV4, CR-V et autres Nissan Rogue sur nos routes pour le confirmer. Chez les constructeurs américains, le Ford Escape est le champion des ventes.

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Histoire de la Nissan Z (podcast 51)

Quand on pense à des classiques de l’histoire de l’automobile, le Japon, il faut bien l’avouer, n’est pas le premier pays qui nous vient en tête. On pense plutôt à l’Italie, l’Angleterre, l’Allemagne, la France à la rigueur… Sans oublier quantité d’Américaines, luxueuses ou sportives (muscle cars, pony cars et consorts). Cela dit, le pays du Soleil levant, longtemps associé aux véhicules bon marché, commence lui aussi à étoffer son portefeuille de modèles marquants...

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Histoire de la marque Lincoln (podcast 50)

On peut difficilement penser à Lincoln sans penser à Cadillac. Ces deux marques incarnent le luxe automobile à l’américaine. Elles sont aussi des rivales historiques, un peu comme les Bruins et le Canadien. Cadillac est la division de prestige de GM et Lincoln, celle de Ford; ça, vous le savez déjà. Ce qu’on sait moins, c’est que ces deux marques ont été fondées par le même homme : Henry Leland.

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Essai routier Mazda3 (podcast 49)

À regarder le nombre de Mazda sur nos routes, on ne croirait pas que ce constructeur ne pèse pas lourd à l’échelle mondiale, où il ne se classe même pas dans le Top 10. Une autre preuve, s’il en fallait une, que le Québec est une société distincte… Dès son introduction, en 2004, la Mazda3, qui succédait à la Protegé, est devenue un des modèles-chouchou des conducteurs québécois. Elle a même déjà réussi l’exploit de dépasser la Civic en tête des ventes de véhicules dans la province! Des problèmes endémiques de corrosion et une fiabilité défaillante ont cependant freiné net cet élan de popularité.

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Essai routier : Subaru Crosstrek 2018 (podcast 48)

« Sans VUS, point de salut! » Tel semble être le nouveau credo de l’industrie automobile. Oubliez les hybrides et les véhicules électriques : ils sont là mais leur succès populaire se conjugue encore au futur. Les berlines existent toujours, mais elles appartiennent de plus en plus au passé. Quant aux familiales, les bonnes vieilles station wagons de mon enfance, elles ont presque complètement disparu. Le présent appartient aux VUS et à leurs dérivés, multisegments et autres désignations fourre-tout.

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Essai routier : Honda Fit (podcast 47)

Avant son arrivée en Amérique du Nord en 2007, la Honda Fit était déjà commercialisée en Asie et en Europe sous le nom Jazz. Depuis, elle poursuit une carrière plutôt discrète : au Canada, il se vend environ 8 Civic pour 1 Fit… Dire qu’elle vit dans l’ombre de sa célèbre sœur est un donc un euphémisme. À défaut de battre des records de ventes, la Fit est cependant un succès critique, recommandée année après année par des publications comme Consumer Reports ou le guide annuel autos de Protégez-vous, en plus de se classer régulièrement parmi les premières dans les essais comparatifs de sous-compactes.

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Essai routier : Chevrolet Equinox (podcast 46)

Il se vend désormais plus de camionnettes, VUS et multisegments de tout poil que d’automobiles au Canada. Qu’on les aime ou non, les véhicules utilitaires sport et leurs dérivés n’ont jamais été aussi populaires et leurs ventes ne montrent aucun signe d’essoufflement – au contraire ! Sans VUS, point de salut : tous les constructeurs l’ont compris, des plus humbles aux plus prestigieux. Les VUS compacts sont les chouchous des acheteurs et chez GM, c’est au Chevrolet Equinox qu’incombe la lourde tâche de se tailler une place dans ce segment ultra-concurrentiel.

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Essai routier : Toyota Yaris 2018 (podcast 45)

Si la fiabilité est le premier critère d’une bonne voiture, alors la Yaris est assurément une bonne voiture! Descendante des increvables Tercel (qui roulent encore après 20 ans) et Echo, elle continue son petit bonhomme de chemin, malgré l’arrivée de nouvelles concurrentes (Fit, Fiesta, Sonic, Versa) en cours de route, malgré la popularité exponentielle des coréennes… Ces dernières années, elle a pourtant été malmenée par la critique, terminant souvent en queue de peloton dans des matchs comparatifs, par exemple…

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Histoire de Genesis (podcast 44)

Depuis leur arrivée en Amérique du Nord, dans les années 80, les constructeurs coréens ont suivi le même parcours que leurs homologues japonais, deux décennies plus tôt. Leurs débuts ont été tout sauf convaincants et rien ne laissait croire qu’ils métamorphoseraient le paysage automobile nord-américain. On connaît la suite : ils sont devenus les champions de la fiabilité et se sont implantés solidement en construisant des usines au Canada et aux États-Unis.

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Essai routier : Hyundai Elantra (podcast 43)

Le Québec, on le dit souvent, est une société distincte. Cela se vérifie à plusieurs chapitres, notamment celui des préférences des consommateurs. Au Canada, la Hyundai Elantra ne figure même pas parmi les 10 véhicules les plus vendus alors qu’elle se classe dans le Top 5 au Québec. L’année dernière (2017), l’Elantra s’est classée au 4e rang, n’étant devancée que par deux de ses concurrentes : la Honda Civic (2e) et la Toyota Corolla (3e).

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Essai routier : Fiat 124 Spider Abarth (podcast 42)

La Mazda MX-5 (ex-Miata) et la Fiat 124 Spider sont des sœurs, voire même des jumelles, mais pas des clones. La Fiat 124 Spider reprend en effet la plate-forme et une partie des organes mécaniques de la MX-5. Elle est aussi construite au Japon, dans une usine Mazda. Mais elle n’a pas perdu son caractère italien pour autant : sous le capot de la 124 Spider, c’est un moteur Fiat. Et comme il se doit, une version Abarth est au catalogue. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë en a fait l’essai l’été dernier.

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Fiat 124 Storia (podcast 41)

Si la Mazda MX-5 – celle qu’on appelait autrefois Miata – existe, c’est à cause des petits roadsters européens des années 60, qui ont servi d’inspiration à ses concepteurs. La Fiat 124 Spider et l’Alfa Romeo Spider, deux Italiennes, mais aussi les roadsters anglais comme la Lotus Elan, les MG et les Triumph. Pour la première fois depuis sa naissance, en 1989, la MX-5 a une sœur. Pas un clone; plutôt une jumelle non identique, avec laquelle elle partage sa plate-forme, la plupart de ses organes mécaniques et même son usine d’assemblage!

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Essai routier : Lexus LC 500 (podcast 40)

Une surprise attendait les journalistes au Salon de Detroit en 2012 : un superbe prototype qui trônait dans le kiosque Lexus, un coupé sport aux lignes spectaculaires, la LC-LF. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë y était et s’en rappelle très bien car le prototype en question lui avait décroché la mâchoire, ce qui n’arrive pas souvent avec une voiture japonaise - encore moins dans l’univers Toyota!

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Histoire de Lexus (podcast 39)

Avoir de l’expérience, il faut bien que ça serve à quelque chose… À se rappeler des moments importants, par exemple. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a commencé sa carrière il y a plus d’un quart de siècle; pendant cette période, il a été le témoin privilégié de plusieurs événements qui ont façonné l’industrie automobile telle qu’on la connaît aujourd’hui. Ainsi, il a pu assister à la naissance de trois nouvelles marques à la fin des années 80 : Acura, Lexus et Infiniti. Trois marques de prestige, en plus!

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Essai routier : Ford Flex (podcast 38)

Le parc automobile nord-américain ressemble de plus en plus à une mer de VUS. Tous les constructeurs (ou presque) en ont au moins un dans leur gamme. Leur popularité a eu raison des fourgonnettes, même si ces dernières sont plus spacieuses et plus pratiques. Il n’y a rien de rationnel là-dedans : c’est une question de mode, de tendance. Ford compte plusieurs VUS dans sa gamme, du plus petit au plus gros, mais se démarque avec un modèle qui n’a pas de véritable concurrent : le Flex.

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