Archives de la catégorie: Essais

Essai routier : Chrysler Pacifica Hybride (podcast 76)

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a déjà écrit que « pour un chroniqueur automobile, affirmer publiquement qu’on aime les minifourgonnettes équivaut à sortir du garde-robe ». Affirmation qu’il assume toujours : pour les longs déplacements, il n’y a pas de meilleur véhicule, selon lui. Il a d’ailleurs pu le vérifier une nouvelle fois lors d’un périple à Hershey, en Pennsylvanie, l’automne dernier, en compagnie de trois passionnés de voitures anciennes (dont deux collègues chroniqueurs auto).

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Essai routier : Volkswagen e-Golf (podcast 75)

Ces dernières années, lorsqu’il était question de Volkswagen dans l’actualité, c’était rarement pour les bonnes raisons…. À ce jour, le scandale du « Dieselgate » a coûté plus de 20 milliards de dollars au géant allemand, en plus de lui avoir causé un tort considérable au chapitre de l’image. Autre dommage collatéral de ce scandale : la fin du diesel en Amérique du Nord. Il est vrai que ce n’était pas son terreau le plus fertile – contrairement à l’Europe, par exemple.

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Essai routier : Honda Clarity (podcast 74)

Au tournant du XXIe siècle, Honda et Toyota ont été les pionniers de la voiture hybride. Alors que Toyota avait opté pour une berline traditionnelle, Honda avait joué la carte de l’audace en proposant un coupé biplace aux lignes futuristes (et controversées). Avec seulement deux places et son allure de prototype, l’Insight était condamnée à être un objet de curiosité. Chez Honda, on se justifiait en disant qu’il s’agissait d’un ballon d’essai mais on connaît la suite : la Prius, elle, a connu le succès et Honda n’a jamais pu rattraper son retard.

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Essai routier : Subaru Ascent (podcast 73)

Même si Subaru rime avec traction intégrale, ce constructeur (qui ne fait rien comme les autres) n’avait qu’un seul VUS dans sa gamme. Le Forester est d’ailleurs un joueur établi dans la gamme des VUS compacts mais pour ceux et celles qui désirent plus d’espace, et/ou une troisième banquette, il n’y avait rien depuis la disparition du Tribeca, en 2014. Celui-ci avait terminé sa carrière dans l’indifférence générale, avec des ventes faméliques. Disons-le, la première incursion de Subaru dans la catégorie des VUS intermédiaires avait été un fiasco.

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Essai routier : Nissan Leaf (podcast 72)

Il y a à peine cinq ans, acheter une voiture 100 % électrique était un geste courageux, voire un acte de foi. Il fallait avoir des convictions profondes pour s’en procurer une alors que l’autonomie était limitée et le réseau de bornes de recharge, embryonnaire. Du côté des constructeurs automobiles, c’est Nissan qui a fait faire un grand bon à la voiture électrique, en la démocratisant. La Leaf a été la première à être commercialisée à grande échelle et Nissan a gagné son pari : les acheteurs ont suivi.

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Essai routier : Volkswagen Atlas (podcast 71)

Qu’on les aime ou non, qu’on soit pour ou contre, il faut se faire une raison : les VUS sont là pour rester. Non seulement leur fin annoncée n’est pas pour demain, mais ils sont en voie de remplacer les berlines traditionnelles, dont les ventes diminuent constamment. Tous les constructeurs, de niche comme les généralistes, en ont au moins un dans leur gamme – Ferrari étant l’exception qui confirme la règle, mais pour combien de temps encore?

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Essai routier : Kia Rio (podcast 67)

Même si les consommateurs n’en ont que pour les VUS, ceux-ci ne sont pas à la portée de toutes les bourses. Les familles à faible revenu, les jeunes qui achètent leur premier véhicule ou encore ceux et celles qui veulent mettre le moins d’argent possible sur une automobile se tournent souvent vers les sous-compactes, plus petites et abordables. Friands de petites voitures, les Québécois en achètent plus que les autres Canadiens. Quant aux Américains, n’en parlons pas : leur intérêt est directement proportionnel au format des véhicules qui les intéressent.

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Essai routier : Chevrolet Bolt (podcast 66)

Rendons à César ce qui revient à César et saluons l’audace de General Motors, qui a démocratisé les voitures vertes - d’abord avec la Volt, une hybride rechargeable, puis avec la Bolt, première voiture électrique dite abordable (lire : moins de 50 000 $) à proposer une autonomie aussi longue (près de 400 kilomètres, soit presque le double de modèles concurrents comme la Nissan LEAF ou la Volkswagen e-Golf).

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Essai routier : Honda Civic Type R (podcast 65)

Posons la question d’entrée de jeu : quelle est la dernière fois où avez eu des frissons en conduisant une Honda ou une Acura? Le chroniqueur automobile Philippe Laguë se souvient très bien, lui, de la dernière fois : c’était au volant de la défunte (et regrettée) S2000. Ça fait déjà une mèche, la production de cet électrisant roadster ayant cessé il y a dix ans. Aussi bien dire une éternité!

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Essai routier : Dodge Durango SRT (podcast 64)

C’est sans doute une première : un muscle car avec trois rangées de sièges… Non seulement cette drôle de bibitte existe, mais elle est commercialisée par un constructeur qui en connaît un rayon sur les sportives mues par des gros V8. La bête porte fièrement le label Dodge, une marque qu’on dit branchée sur le respirateur artificiel mais toujours vénérée par ses aficionados, fidèles d’entre les fidèles : les disciples de Mopar, version américaine des tifosi.

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Essai routier : Hyundai Sonata (podcast 63)

Même si on annonce leur disparition prochaine, les berlines font encore partie du paysage automobile nord-américain. Du côté de Hyundai, c’est la vénérable Sonata qui fait la lutte aux Honda Accord, Toyota Camry et autres modèles de la catégorie des berlines intermédiaires et ce, depuis une trentaine d’années – déjà! C’est en effet en 1988 que ce modèle a commencé sa carrière en Amérique du Nord; il s’agissait alors de la deuxième génération, la première n’ayant pas été commercialisée chez nous.

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Essai routier Nissan Qashqai (podcast 62)

Au risque de se répéter (mais comment faire autrement?), les VUS ont la cote et tout indique que leur popularité n’a pas fini de grimper. À un point tel que certains constructeurs, et pas les moindres, commencent à délaisser la fabrication des berlines : Mitsubishi, Ford… D’autres suivront, c’est écrit dans le ciel. Du côté des constructeurs japonais, c’est Nissan qui en offre le plus aux amateurs de VUS et autres multisegments, avec une gamme qui va du petit à l’extra-large.

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Essai routier : Kia Sorento (podcast 61)

On connaît tous l’adage : parlez-en en bien ou en mal, mais parlez-en. Dans la réalité, ce n’est pas toujours vrai… Lorsqu’il a été question de Kia dans les médias ces dernières années, c’était rarement flatteur. Certaines pratiques du constructeur et/ou de ses concessionnaires ont été dénoncées sur la place publique, dans les médias sociaux et traditionnels. Cela dit, ce n’était pas la qualité intrinsèque des modèles de la marque qui étaient en cause, mais bien la façon dont Kia traitait ses clients.

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Essai routier Lincoln MKZ hybride (podcast 60)

La Lincoln MKZ, on vous en a déjà parlé (podcast 29) mais il n’avait pas été question de la version hybride, pour la simple et bonne raison que nous n’avions pas eu la chance de la conduire. Nous avons récemment remédié à la situation, et pas qu’un peu : le chroniqueur automobile Philippe Laguë l’a soumise à un essai intensif d’une semaine, incluant un tour complet de la Gaspésie en 48 heures… Cet essai-marathon fut, disons-le, concluant.

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Essai routier : VW Passat (podcast 59)

Telle que nous la connaissons, la Passat existe depuis sept ans. Il y a eu quelques modifications en cours de route, comme le veut l’usage, mais ses grandes lignes sont demeurées inchangées. La grande berline de Volkswagen approche donc, inexorablement, de la fin de sa vie. Quelle est la pertinence d’essayer un modèle en fin de carrière, demanderez-vous? Le prix, évidemment!

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Premier contact : la nouvelle Veloster 2019 (podcast 57)

Après un hiatus d’une année, la Veloster fait son retour dans la gamme Hyundai. Il y a encore quelques constructeurs qui croient encore aux coupés sport; dans cet univers de VUS et de camionnettes, c’est, disons-le, rafraîchissant! Cela dit, la première génération de ce modèle lancé en 2012 ne passera pas à l’histoire : on garde le souvenir d’une voiture qui n’avait de sportif que le design, mal servie par un châssis et des trains roulants déficients. Première bonne nouvelle : la Veloster « 2.0 » ne partage plus sa plate-forme avec l’Accent.

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Essai routier : Nissan Murano (podcast 55)

La popularité des VUS a explosé au tournant du XXIe siècle. Nissan, qui pouvait déjà compter sur les Xterra et Pathfinder en Amérique du Nord, a fait avancer le concept en arrivant avec une proposition originale en 2003 : le Murano, sorte de croisement entre une automobile et un VUS traditionnel, qui figure parmi les précurseurs des véhicules multisegments, catégorie fourre-tout par excellence. Quinze ans et trois générations plus tard, où en est ce modèle?

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Essai routier : Subaru Forester (podcast 54)

C’est bien connu, les chiffres de ventes ne disent pas tout. Dans le très populaire créneau des VUS compacts, le Forester se classe loin derrière les chefs de file (CR-V, RAV4, Escape), pour la simple et bonne raison que Subaru n’a pas un réseau de concessionnaires aussi étoffé que celui de géants comme Ford ou Toyota. Malgré ce handicap, il est tenu en haute estime par des publications sérieuses comme Protégez-vous ou Consumer Reports, qui le recommandent année après année.

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Essai routier : Toyota Corolla (podcast 53)

La Toyota Corolla existe depuis 1966, ce qui fait d’elle la doyenne de sa catégorie, devant la Honda Civic (1972). Au fil des années, elle s’est bâti une solide réputation, au point où son nom est devenu synonyme de fiabilité. Mieux encore, elle correspond en tout point à ce que recherche la vaste majorité des automobilistes, c’est-à-dire une voiture abordable, frugale, confortable, fiable et durable.

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Essai routier : Ford Escape (podcast 52)

Inutile de revenir sur la popularité des véhicules utilitaires sport (VUS) et de leurs dérivés, les multisegments : il suffit de jeter un coup d’œil sur nos routes pour constater leur omniprésence. La catégorie des VUS compacts est sans conteste celle qui a connu la plus forte croissance ces dernières années : encore une fois, on n’a qu’à regarder le nombre de RAV4, CR-V et autres Nissan Rogue sur nos routes pour le confirmer. Chez les constructeurs américains, le Ford Escape est le champion des ventes.

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Essai routier Mazda3 (podcast 49)

À regarder le nombre de Mazda sur nos routes, on ne croirait pas que ce constructeur ne pèse pas lourd à l’échelle mondiale, où il ne se classe même pas dans le Top 10. Une autre preuve, s’il en fallait une, que le Québec est une société distincte… Dès son introduction, en 2004, la Mazda3, qui succédait à la Protegé, est devenue un des modèles-chouchou des conducteurs québécois. Elle a même déjà réussi l’exploit de dépasser la Civic en tête des ventes de véhicules dans la province! Des problèmes endémiques de corrosion et une fiabilité défaillante ont cependant freiné net cet élan de popularité.

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Essai routier : Subaru Crosstrek 2018 (podcast 48)

« Sans VUS, point de salut! » Tel semble être le nouveau credo de l’industrie automobile. Oubliez les hybrides et les véhicules électriques : ils sont là mais leur succès populaire se conjugue encore au futur. Les berlines existent toujours, mais elles appartiennent de plus en plus au passé. Quant aux familiales, les bonnes vieilles station wagons de mon enfance, elles ont presque complètement disparu. Le présent appartient aux VUS et à leurs dérivés, multisegments et autres désignations fourre-tout.

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Essai routier : Honda Fit (podcast 47)

Avant son arrivée en Amérique du Nord en 2007, la Honda Fit était déjà commercialisée en Asie et en Europe sous le nom Jazz. Depuis, elle poursuit une carrière plutôt discrète : au Canada, il se vend environ 8 Civic pour 1 Fit… Dire qu’elle vit dans l’ombre de sa célèbre sœur est un donc un euphémisme. À défaut de battre des records de ventes, la Fit est cependant un succès critique, recommandée année après année par des publications comme Consumer Reports ou le guide annuel autos de Protégez-vous, en plus de se classer régulièrement parmi les premières dans les essais comparatifs de sous-compactes.

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Essai routier : Chevrolet Equinox (podcast 46)

Il se vend désormais plus de camionnettes, VUS et multisegments de tout poil que d’automobiles au Canada. Qu’on les aime ou non, les véhicules utilitaires sport et leurs dérivés n’ont jamais été aussi populaires et leurs ventes ne montrent aucun signe d’essoufflement – au contraire ! Sans VUS, point de salut : tous les constructeurs l’ont compris, des plus humbles aux plus prestigieux. Les VUS compacts sont les chouchous des acheteurs et chez GM, c’est au Chevrolet Equinox qu’incombe la lourde tâche de se tailler une place dans ce segment ultra-concurrentiel.

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Essai routier : Toyota Yaris 2018 (podcast 45)

Si la fiabilité est le premier critère d’une bonne voiture, alors la Yaris est assurément une bonne voiture! Descendante des increvables Tercel (qui roulent encore après 20 ans) et Echo, elle continue son petit bonhomme de chemin, malgré l’arrivée de nouvelles concurrentes (Fit, Fiesta, Sonic, Versa) en cours de route, malgré la popularité exponentielle des coréennes… Ces dernières années, elle a pourtant été malmenée par la critique, terminant souvent en queue de peloton dans des matchs comparatifs, par exemple…

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