Archives de la catégorie: Essais

Essai routier : Honda Fit (podcast 47)

Avant son arrivée en Amérique du Nord en 2007, la Honda Fit était déjà commercialisée en Asie et en Europe sous le nom Jazz. Depuis, elle poursuit une carrière plutôt discrète : au Canada, il se vend environ 8 Civic pour 1 Fit… Dire qu’elle vit dans l’ombre de sa célèbre sœur est un donc un euphémisme. À défaut de battre des records de ventes, la Fit est cependant un succès critique, recommandée année après année par des publications comme Consumer Reports ou le guide annuel autos de Protégez-vous, en plus de se classer régulièrement parmi les premières dans les essais comparatifs de sous-compactes.

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Essai routier : Chevrolet Equinox (podcast 46)

Il se vend désormais plus de camionnettes, VUS et multisegments de tout poil que d’automobiles au Canada. Qu’on les aime ou non, les véhicules utilitaires sport et leurs dérivés n’ont jamais été aussi populaires et leurs ventes ne montrent aucun signe d’essoufflement – au contraire ! Sans VUS, point de salut : tous les constructeurs l’ont compris, des plus humbles aux plus prestigieux. Les VUS compacts sont les chouchous des acheteurs et chez GM, c’est au Chevrolet Equinox qu’incombe la lourde tâche de se tailler une place dans ce segment ultra-concurrentiel.

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Essai routier : Toyota Yaris 2018 (podcast 45)

Si la fiabilité est le premier critère d’une bonne voiture, alors la Yaris est assurément une bonne voiture! Descendante des increvables Tercel (qui roulent encore après 20 ans) et Echo, elle continue son petit bonhomme de chemin, malgré l’arrivée de nouvelles concurrentes (Fit, Fiesta, Sonic, Versa) en cours de route, malgré la popularité exponentielle des coréennes… Ces dernières années, elle a pourtant été malmenée par la critique, terminant souvent en queue de peloton dans des matchs comparatifs, par exemple…

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Essai routier : Hyundai Elantra (podcast 43)

Le Québec, on le dit souvent, est une société distincte. Cela se vérifie à plusieurs chapitres, notamment celui des préférences des consommateurs. Au Canada, la Hyundai Elantra ne figure même pas parmi les 10 véhicules les plus vendus alors qu’elle se classe dans le Top 5 au Québec. L’année dernière (2017), l’Elantra s’est classée au 4e rang, n’étant devancée que par deux de ses concurrentes : la Honda Civic (2e) et la Toyota Corolla (3e).

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Essai routier : Fiat 124 Spider Abarth (podcast 42)

La Mazda MX-5 (ex-Miata) et la Fiat 124 Spider sont des sœurs, voire même des jumelles, mais pas des clones. La Fiat 124 Spider reprend en effet la plate-forme et une partie des organes mécaniques de la MX-5. Elle est aussi construite au Japon, dans une usine Mazda. Mais elle n’a pas perdu son caractère italien pour autant : sous le capot de la 124 Spider, c’est un moteur Fiat. Et comme il se doit, une version Abarth est au catalogue. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë en a fait l’essai l’été dernier.

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Essai routier : Lexus LC 500 (podcast 40)

Une surprise attendait les journalistes au Salon de Detroit en 2012 : un superbe prototype qui trônait dans le kiosque Lexus, un coupé sport aux lignes spectaculaires, la LC-LF. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë y était et s’en rappelle très bien car le prototype en question lui avait décroché la mâchoire, ce qui n’arrive pas souvent avec une voiture japonaise - encore moins dans l’univers Toyota!

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Essai routier : Ford Flex (podcast 38)

Le parc automobile nord-américain ressemble de plus en plus à une mer de VUS. Tous les constructeurs (ou presque) en ont au moins un dans leur gamme. Leur popularité a eu raison des fourgonnettes, même si ces dernières sont plus spacieuses et plus pratiques. Il n’y a rien de rationnel là-dedans : c’est une question de mode, de tendance. Ford compte plusieurs VUS dans sa gamme, du plus petit au plus gros, mais se démarque avec un modèle qui n’a pas de véritable concurrent : le Flex.

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Essai routier : Dodge Challenger

Ah, les muscle cars… Ils ont fait rêver les ti-culs de ma génération, ces gros bolides américains avec d’aussi gros V8, capables d’accélérer plus vite que des GT italiennes pour le dixième du prix. Évidemment, la comparaison s’arrêtait là : ils ne freinaient pas et la tenue de route était un concept abstrait. (Elles ont d’ailleurs souvent servi de cercueils mais ceci est une autre histoire…)

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Histoire de la Corvette (2e partie) et essai de la Corvette Grand Sport (podcast 37)

Dans ce podcast, le chroniqueur automobile Philippe Laguë complète la riche histoire de la Corvette, en prenant bien soin de garder le dessert pour la fin : l’essai routier de l’exclusive Corvette Grand Sport. La Chevrolet Corvette est une voiture mythique. C’est un mot galvaudé par les spécialistes de marketing (et pas seulement dans l’industrie automobile) mais il faut bien admettre qu’il s’applique à la Corvette, pour de multiples raisons.

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Essai routier : le Mazda CX-5 en 10 points

Avec cette deuxième génération du CX-5, Mazda offre un véhicule redessiné au design plus agressif. Avec sa tenue de route dynamique et son côté pratique, le CX-5 sait plaire. À l'intérieur comme à l'extérieur le CX-5 a fière allure. Son capot en porte-à-faux met en évidence la calandre soulignée d'une bande chromée. Les arêtes latérales surplombent les ailes et donnent un air de robustesse à l'ensemble.

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Essai routier : BMW i8 2017

Il y a des privilèges à exercer le métier de chroniqueur automobile et il est important de savoir les apprécier. En ce qui me concerne, je suis loin d’être blasé et il m’arrive encore de vivre de grandes émotions. Ce fut le cas à plusieurs reprises cette année et j’ai vécu l’une des plus belles expériences de ma carrière récemment, dans une BMW. Remarquez, ce n’est pas la première fois : je conserve un souvenir impérissable de la Z8, il y a une quinzaine d’années.

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Essai routier : Chevrolet Volt 2017 (podcast 35)

« L’ancien GM », celui d’avant la retentissante faillite de 2009, avait quelques tares génétiques. L’une d’elles consistait à transformer une bonne idée en fiasco. La liste est longue : Corvair, Vega, Fiero, Aztek… Sans oublier l’EV-1, première voiture électrique de GM, dont l’étrange destin fit l’objet d’un documentaire (Who Killed The Electric Car). Première voiture américaine hybride rechargeable commercialisée à grande échelle, la Volt aurait peut-être pu sauver GM mais on ne réécrit pas l’Histoire.

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Essai routier : Nissan Rogue 2017 (podcast 34)

Qu’on les aime ou non, les VUS sont là pour rester. La preuve : il se vend désormais plus de véhicules utilitaires (et de leurs dérivés, les véhicules multisegments) que d’automobiles au Québec. Dans la catégorie des VUS compacts, la plus populaire, Nissan peut compter sur le Rogue, qui est un de ses meilleurs vendeurs. Nicolas Mailloux et le chroniqueur automobile Philippe Laguë en discutent avec François Prud’Homme, qui a essayé le Rogue 2017.

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Essai routier : Ford Focus RS 2017 (podcast 33)

Les pockets rockets, vous connaissez? Leur origine remonte aux premières Mini Cooper, dans les années 60; elles ont ensuite connu leur moment de gloire dans la foulée de la première VW Golf GTI, qui a littéralement créé le segment des compactes sportives. Depuis quelques années, on a placé la barre encore plus haute avec des petites bombes qu’on pourrait appeler les « super-GTI » comme la VW Golf R et la Subaru WRX STI. Ford, qui avait déjà une Focus avec des muscles, la ST, a emboîté le pas avec la version RS. Ses spécifications font saliver : 350 chevaux, 350 livres de couple, traction intégrale…

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Essai routier : Mazda MX-5 RF 2017 (podcast 32)

La MX-5 (ex-Miata) existe depuis 1989 et elle est toujours demeurée fidèle au concept original, celui d’un roadster abordable, qui privilégie l’agrément de conduite avant la puissance. Le choix entre un toit souple et un toit rigide a été la seule variation notable en près de 30 ans d’existence. Cette année cependant, un coupé, avec un toit de type Targa, s’ajoute à la gamme : la RF. Autre première : la MX-5 a maintenant un clone, qui porte un nom italien. Nos chroniqueurs Philippe Laguë et François Prud’Homme nous livrent leurs impressions sur la RF.

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Essai routier : Nissan 370Z 2018

J’aime les voitures qui ont de l’histoire. Des légendes vivantes comme la Corvette, la Mustang, la Porsche 911, la MINI Cooper… Des modèles toujours en production et possédant un riche patrimoine. Du côté des marques japonaises, les classiques sont rares : la Cosmo, première Mazda à moteur rotatif (1967); la Toyota 2000 GT (1967-1970); quelques sportives des années 90, aussi : la Mazda RX-7, la Toyota Supra Turbo, la Nissan 300ZX… Cette dernière fait partie de la prestigieuse lignée des Nissan Z, dont la première, la 240Z de 1970, a déjà sa place au Panthéon des voitures japonaises.

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Essai routier : Genesis G80 (podcast 31)

Le constructeur coréen Hyundai a déjà confondu les sceptiques une fois. Le temps des Pony et des Stellar semble bien loin et pourtant, c’était au milieu des années 80… Cela ne fait donc pas une éternité. Maintenant que sa réputation est rétablie, le géant coréen veut passer à l’échelon supérieur avec Genesis, sa division de prestige. Comme l’ont fait Honda, Toyota et Nissan avec Acura, Lexus et Infiniti. Mission impossible ou pari gagné ? Après avoir essayé la G90 le printemps dernier, le chroniqueur automobile Philippe Laguë a fait l’essai de la G80. Verdict dans ce podcast.

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L’essai routier de la Jaguar XE (podcast 30)

La première incursion de Jaguar dans le très lucratif créneau des berlines de luxe d’entrée de gamme a été, faut-il le rappeler, un fiasco retentissant. Pour faire concurrence à la Sainte-Trinité allemande, qui domine depuis toujours ce segment avec ses Audi A4, BMW Série 3 et Mercedes Classe C, Jaguar avait utilisé la mécanique et la plate-forme d’une humble Ford… Mauvaise idée. Scène 1, prise 2 : huit ans après la disparition de la X-Type, Jaguar – qui a changé de propriétaire depuis - effectue une nouvelle tentative avec la XE. La deuxième fois est-elle la bonne? La réponse dans ce podcast.

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Essai routier : Lincoln MKZ (podcast 29)

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a beaucoup, beaucoup aimé faire l’essai d’une Lincoln MKZ pendant une semaine. Est-ce la cinquantaine qui le frappe durement? Ou les Lincoln se sont-elles améliorées à ce point? La réponse se trouve, sans doute, quelque part entre les deux…

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Essai routier : Honda Civic 2017

La Civic de Honda en est maintenant à sa dixième génération et demeure un modèle très populaire au Canada depuis son arrivée en 1973. Cette dernière mouture nous propose un véhicule au caractère sportif bien senti, qui s'étend au-delà des apparences. Sans faire de compromis sur les caractéristiques essentielles à la vie de tous les jours, cette Civic offre une expérience de conduite dynamique où le plaisir est au rendez-vous. Un retour aux sources, en somme.

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Essai routier : l’Alfa Romeo Giulia 2017 (podcast 27)

Amoureux des Italiennes et « Alfiste » autoproclamé, le chroniqueur automobile Philippe Laguë n’avait jamais pu conduire d’Alfa Romeo, ses débuts dans le journalisme automobile coïncidant avec le retrait de la marque en Amérique du Nord. Il aura fallu attendre 26 longues années mais c’est maintenant chose faite : après de multiples délais, Alfa Romeo a fini par revenir sur notre continent. D’abord avec la 4C, une sportive biplace; puis avec la très attendue berline Giulia.

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Essai routier de l’Aston Martin DB11

Présentée l’année dernière, la DB11 remplace la DB9, dont la carrière a tout de même duré une douzaine d’années. Entre les deux, il y a bien eu une DB10 mais un seul client a eu le privilège de la conduire et pas n’importe lequel : James Bond. L’agent le moins secret de la planète est indissociable de la marque britannique depuis Goldfinger (1964), troisième volet de la plus longue franchise du cinéma (24 films). On a pu voir la DB10 dans Spectre, le dernier en date de la série (sorti en 2015).

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Essai routier : le Jeep Renegade 2017 (podcast 25)

Pour la première fois, un véhicule portant l’écusson Jeep est construit en sol européen – en Italie, plus précisément. Même si ses formes et sa calandre laissent croire qu’il s’agit d’un Jeep, le Renegade partage plate-forme et mécanique avec la Fiat 500X, version multisegment de la célèbre petite voiture italienne. Est-ce vraiment un Jeep ou le clone d’une Fiat? La réponse dans ce podcast, avec Philippe Laguë et François Prud’Homme.

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Essai routier : la Subaru Outback 2017 (podcast 24)

Subaru a été le premier constructeur à proposer un amalgame de voiture et de VUS avec l’Outback, en 1995. La recette était fort simple : prendre une Legacy familiale, la déguiser en aventurière et augmenter la garde au sol. Depuis, le concept a fait école et l’Outback n’est plus seule dans son segment. Est-elle toujours aussi pertinente? La réponse dans ce podcast avec les chroniqueurs automobiles Philippe Laguë et François Prud’Homme, pour lesquels ce modèle n’a plus de secret.

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Essai routier : la Ford C-MAX (podcast 23)

Concurrente avouée de la Toyota Prius, la Ford C-MAX a été bien accueillie lors de son lancement, il y a cinq ans. Encore aujourd’hui, des publications crédibles comme Protégez-vous et Consumer Reports la recommandent. Et pourtant, les ventes ne lèvent pas. Philippe Laguë et François Prud’Homme analysent cette voiture hybride qui gagne à être connue.

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