Archives de la catégorie: Essais

Essai routier : Nissan Murano (podcast 55)

La popularité des VUS a explosé au tournant du XXIe siècle. Nissan, qui pouvait déjà compter sur les Xterra et Pathfinder en Amérique du Nord, a fait avancer le concept en arrivant avec une proposition originale en 2003 : le Murano, sorte de croisement entre une automobile et un VUS traditionnel, qui figure parmi les précurseurs des véhicules multisegments, catégorie fourre-tout par excellence. Quinze ans et trois générations plus tard, où en est ce modèle?

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Essai routier : Subaru Forester (podcast 54)

C’est bien connu, les chiffres de ventes ne disent pas tout. Dans le très populaire créneau des VUS compacts, le Forester se classe loin derrière les chefs de file (CR-V, RAV4, Escape), pour la simple et bonne raison que Subaru n’a pas un réseau de concessionnaires aussi étoffé que celui de géants comme Ford ou Toyota. Malgré ce handicap, il est tenu en haute estime par des publications sérieuses comme Protégez-vous ou Consumer Reports, qui le recommandent année après année.

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Essai routier : Toyota Corolla (podcast 53)

La Toyota Corolla existe depuis 1966, ce qui fait d’elle la doyenne de sa catégorie, devant la Honda Civic (1972). Au fil des années, elle s’est bâti une solide réputation, au point où son nom est devenu synonyme de fiabilité. Mieux encore, elle correspond en tout point à ce que recherche la vaste majorité des automobilistes, c’est-à-dire une voiture abordable, frugale, confortable, fiable et durable.

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Essai routier : Ford Escape (podcast 52)

Inutile de revenir sur la popularité des véhicules utilitaires sport (VUS) et de leurs dérivés, les multisegments : il suffit de jeter un coup d’œil sur nos routes pour constater leur omniprésence. La catégorie des VUS compacts est sans conteste celle qui a connu la plus forte croissance ces dernières années : encore une fois, on n’a qu’à regarder le nombre de RAV4, CR-V et autres Nissan Rogue sur nos routes pour le confirmer. Chez les constructeurs américains, le Ford Escape est le champion des ventes.

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Essai routier Mazda3 (podcast 49)

À regarder le nombre de Mazda sur nos routes, on ne croirait pas que ce constructeur ne pèse pas lourd à l’échelle mondiale, où il ne se classe même pas dans le Top 10. Une autre preuve, s’il en fallait une, que le Québec est une société distincte… Dès son introduction, en 2004, la Mazda3, qui succédait à la Protegé, est devenue un des modèles-chouchou des conducteurs québécois. Elle a même déjà réussi l’exploit de dépasser la Civic en tête des ventes de véhicules dans la province! Des problèmes endémiques de corrosion et une fiabilité défaillante ont cependant freiné net cet élan de popularité.

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Essai routier : Subaru Crosstrek 2018 (podcast 48)

« Sans VUS, point de salut! » Tel semble être le nouveau credo de l’industrie automobile. Oubliez les hybrides et les véhicules électriques : ils sont là mais leur succès populaire se conjugue encore au futur. Les berlines existent toujours, mais elles appartiennent de plus en plus au passé. Quant aux familiales, les bonnes vieilles station wagons de mon enfance, elles ont presque complètement disparu. Le présent appartient aux VUS et à leurs dérivés, multisegments et autres désignations fourre-tout.

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Essai routier : Honda Fit (podcast 47)

Avant son arrivée en Amérique du Nord en 2007, la Honda Fit était déjà commercialisée en Asie et en Europe sous le nom Jazz. Depuis, elle poursuit une carrière plutôt discrète : au Canada, il se vend environ 8 Civic pour 1 Fit… Dire qu’elle vit dans l’ombre de sa célèbre sœur est un donc un euphémisme. À défaut de battre des records de ventes, la Fit est cependant un succès critique, recommandée année après année par des publications comme Consumer Reports ou le guide annuel autos de Protégez-vous, en plus de se classer régulièrement parmi les premières dans les essais comparatifs de sous-compactes.

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Essai routier : Chevrolet Equinox (podcast 46)

Il se vend désormais plus de camionnettes, VUS et multisegments de tout poil que d’automobiles au Canada. Qu’on les aime ou non, les véhicules utilitaires sport et leurs dérivés n’ont jamais été aussi populaires et leurs ventes ne montrent aucun signe d’essoufflement – au contraire ! Sans VUS, point de salut : tous les constructeurs l’ont compris, des plus humbles aux plus prestigieux. Les VUS compacts sont les chouchous des acheteurs et chez GM, c’est au Chevrolet Equinox qu’incombe la lourde tâche de se tailler une place dans ce segment ultra-concurrentiel.

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Essai routier : Toyota Yaris 2018 (podcast 45)

Si la fiabilité est le premier critère d’une bonne voiture, alors la Yaris est assurément une bonne voiture! Descendante des increvables Tercel (qui roulent encore après 20 ans) et Echo, elle continue son petit bonhomme de chemin, malgré l’arrivée de nouvelles concurrentes (Fit, Fiesta, Sonic, Versa) en cours de route, malgré la popularité exponentielle des coréennes… Ces dernières années, elle a pourtant été malmenée par la critique, terminant souvent en queue de peloton dans des matchs comparatifs, par exemple…

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Essai routier : Hyundai Elantra (podcast 43)

Le Québec, on le dit souvent, est une société distincte. Cela se vérifie à plusieurs chapitres, notamment celui des préférences des consommateurs. Au Canada, la Hyundai Elantra ne figure même pas parmi les 10 véhicules les plus vendus alors qu’elle se classe dans le Top 5 au Québec. L’année dernière (2017), l’Elantra s’est classée au 4e rang, n’étant devancée que par deux de ses concurrentes : la Honda Civic (2e) et la Toyota Corolla (3e).

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Essai routier : Fiat 124 Spider Abarth (podcast 42)

La Mazda MX-5 (ex-Miata) et la Fiat 124 Spider sont des sœurs, voire même des jumelles, mais pas des clones. La Fiat 124 Spider reprend en effet la plate-forme et une partie des organes mécaniques de la MX-5. Elle est aussi construite au Japon, dans une usine Mazda. Mais elle n’a pas perdu son caractère italien pour autant : sous le capot de la 124 Spider, c’est un moteur Fiat. Et comme il se doit, une version Abarth est au catalogue. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë en a fait l’essai l’été dernier.

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Essai routier : Lexus LC 500 (podcast 40)

Une surprise attendait les journalistes au Salon de Detroit en 2012 : un superbe prototype qui trônait dans le kiosque Lexus, un coupé sport aux lignes spectaculaires, la LC-LF. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë y était et s’en rappelle très bien car le prototype en question lui avait décroché la mâchoire, ce qui n’arrive pas souvent avec une voiture japonaise - encore moins dans l’univers Toyota!

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Essai routier : Ford Flex (podcast 38)

Le parc automobile nord-américain ressemble de plus en plus à une mer de VUS. Tous les constructeurs (ou presque) en ont au moins un dans leur gamme. Leur popularité a eu raison des fourgonnettes, même si ces dernières sont plus spacieuses et plus pratiques. Il n’y a rien de rationnel là-dedans : c’est une question de mode, de tendance. Ford compte plusieurs VUS dans sa gamme, du plus petit au plus gros, mais se démarque avec un modèle qui n’a pas de véritable concurrent : le Flex.

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Essai routier : Dodge Challenger

Ah, les muscle cars… Ils ont fait rêver les ti-culs de ma génération, ces gros bolides américains avec d’aussi gros V8, capables d’accélérer plus vite que des GT italiennes pour le dixième du prix. Évidemment, la comparaison s’arrêtait là : ils ne freinaient pas et la tenue de route était un concept abstrait. (Elles ont d’ailleurs souvent servi de cercueils mais ceci est une autre histoire…)

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Histoire de la Corvette (2e partie) et essai de la Corvette Grand Sport (podcast 37)

Dans ce podcast, le chroniqueur automobile Philippe Laguë complète la riche histoire de la Corvette, en prenant bien soin de garder le dessert pour la fin : l’essai routier de l’exclusive Corvette Grand Sport. La Chevrolet Corvette est une voiture mythique. C’est un mot galvaudé par les spécialistes de marketing (et pas seulement dans l’industrie automobile) mais il faut bien admettre qu’il s’applique à la Corvette, pour de multiples raisons.

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Essai routier : le Mazda CX-5 en 10 points

Avec cette deuxième génération du CX-5, Mazda offre un véhicule redessiné au design plus agressif. Avec sa tenue de route dynamique et son côté pratique, le CX-5 sait plaire. À l'intérieur comme à l'extérieur le CX-5 a fière allure. Son capot en porte-à-faux met en évidence la calandre soulignée d'une bande chromée. Les arêtes latérales surplombent les ailes et donnent un air de robustesse à l'ensemble.

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Essai routier : BMW i8 2017

Il y a des privilèges à exercer le métier de chroniqueur automobile et il est important de savoir les apprécier. En ce qui me concerne, je suis loin d’être blasé et il m’arrive encore de vivre de grandes émotions. Ce fut le cas à plusieurs reprises cette année et j’ai vécu l’une des plus belles expériences de ma carrière récemment, dans une BMW. Remarquez, ce n’est pas la première fois : je conserve un souvenir impérissable de la Z8, il y a une quinzaine d’années.

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Essai routier : Chevrolet Volt 2017 (podcast 35)

« L’ancien GM », celui d’avant la retentissante faillite de 2009, avait quelques tares génétiques. L’une d’elles consistait à transformer une bonne idée en fiasco. La liste est longue : Corvair, Vega, Fiero, Aztek… Sans oublier l’EV-1, première voiture électrique de GM, dont l’étrange destin fit l’objet d’un documentaire (Who Killed The Electric Car). Première voiture américaine hybride rechargeable commercialisée à grande échelle, la Volt aurait peut-être pu sauver GM mais on ne réécrit pas l’Histoire.

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Essai routier : Nissan Rogue 2017 (podcast 34)

Qu’on les aime ou non, les VUS sont là pour rester. La preuve : il se vend désormais plus de véhicules utilitaires (et de leurs dérivés, les véhicules multisegments) que d’automobiles au Québec. Dans la catégorie des VUS compacts, la plus populaire, Nissan peut compter sur le Rogue, qui est un de ses meilleurs vendeurs. Nicolas Mailloux et le chroniqueur automobile Philippe Laguë en discutent avec François Prud’Homme, qui a essayé le Rogue 2017.

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Essai routier : Ford Focus RS 2017 (podcast 33)

Les pockets rockets, vous connaissez? Leur origine remonte aux premières Mini Cooper, dans les années 60; elles ont ensuite connu leur moment de gloire dans la foulée de la première VW Golf GTI, qui a littéralement créé le segment des compactes sportives. Depuis quelques années, on a placé la barre encore plus haute avec des petites bombes qu’on pourrait appeler les « super-GTI » comme la VW Golf R et la Subaru WRX STI. Ford, qui avait déjà une Focus avec des muscles, la ST, a emboîté le pas avec la version RS. Ses spécifications font saliver : 350 chevaux, 350 livres de couple, traction intégrale…

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Essai routier : Mazda MX-5 RF 2017 (podcast 32)

La MX-5 (ex-Miata) existe depuis 1989 et elle est toujours demeurée fidèle au concept original, celui d’un roadster abordable, qui privilégie l’agrément de conduite avant la puissance. Le choix entre un toit souple et un toit rigide a été la seule variation notable en près de 30 ans d’existence. Cette année cependant, un coupé, avec un toit de type Targa, s’ajoute à la gamme : la RF. Autre première : la MX-5 a maintenant un clone, qui porte un nom italien. Nos chroniqueurs Philippe Laguë et François Prud’Homme nous livrent leurs impressions sur la RF.

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Essai routier : Nissan 370Z 2018

J’aime les voitures qui ont de l’histoire. Des légendes vivantes comme la Corvette, la Mustang, la Porsche 911, la MINI Cooper… Des modèles toujours en production et possédant un riche patrimoine. Du côté des marques japonaises, les classiques sont rares : la Cosmo, première Mazda à moteur rotatif (1967); la Toyota 2000 GT (1967-1970); quelques sportives des années 90, aussi : la Mazda RX-7, la Toyota Supra Turbo, la Nissan 300ZX… Cette dernière fait partie de la prestigieuse lignée des Nissan Z, dont la première, la 240Z de 1970, a déjà sa place au Panthéon des voitures japonaises.

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Essai routier : Genesis G80 (podcast 31)

Le constructeur coréen Hyundai a déjà confondu les sceptiques une fois. Le temps des Pony et des Stellar semble bien loin et pourtant, c’était au milieu des années 80… Cela ne fait donc pas une éternité. Maintenant que sa réputation est rétablie, le géant coréen veut passer à l’échelon supérieur avec Genesis, sa division de prestige. Comme l’ont fait Honda, Toyota et Nissan avec Acura, Lexus et Infiniti. Mission impossible ou pari gagné ? Après avoir essayé la G90 le printemps dernier, le chroniqueur automobile Philippe Laguë a fait l’essai de la G80. Verdict dans ce podcast.

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L’essai routier de la Jaguar XE (podcast 30)

La première incursion de Jaguar dans le très lucratif créneau des berlines de luxe d’entrée de gamme a été, faut-il le rappeler, un fiasco retentissant. Pour faire concurrence à la Sainte-Trinité allemande, qui domine depuis toujours ce segment avec ses Audi A4, BMW Série 3 et Mercedes Classe C, Jaguar avait utilisé la mécanique et la plate-forme d’une humble Ford… Mauvaise idée. Scène 1, prise 2 : huit ans après la disparition de la X-Type, Jaguar – qui a changé de propriétaire depuis - effectue une nouvelle tentative avec la XE. La deuxième fois est-elle la bonne? La réponse dans ce podcast.

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Essai routier : Lincoln MKZ (podcast 29)

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a beaucoup, beaucoup aimé faire l’essai d’une Lincoln MKZ pendant une semaine. Est-ce la cinquantaine qui le frappe durement? Ou les Lincoln se sont-elles améliorées à ce point? La réponse se trouve, sans doute, quelque part entre les deux…

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