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Rockers collectionneurs : Eric Clapton

Membre de la « Sainte-Trinité » des guitaristes du rock britannique, avec Jeff Beck et Jimmy Page, Eric Clapton fait aussi partie d’un club sélect au sein de la confrérie des rockers : celui des collectionneurs de voitures. Comme Nick Mason (batteur de Pink Floyd) et Chris Rea, le légendaire guitariste a une affection particulière pour les Ferrari, au point d’en posséder un exemplaire unique : la SP12 EC (ses initiales), créée spécialement pour lui par Ferrari et Pininfarina.

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Essai routier : Volkswagen Tiguan (podcast 90)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair, disait-on dans la présentation du podcast précédent. Celui-ci portait sur le Cadillac XT5, un VUS qui se vend très bien malgré des critiques plutôt tièdes. Dans le cas du Volkswagen Tiguan, c’est exactement l’inverse : introduit en 2007, le premier VUS compact du géant allemand n’a jamais réussi à trouver son public en Amérique du Nord, malgré des critiques généralement flatteuses.

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Essai routier : Cadillac XT5 (podcast 89)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair. Pensez au cinéma, par exemple, où les gros succès au box-office, les fameux blockbusters, obtiennent rarement de bonnes critiques. Ce qui ne les empêche nullement de remplir les salles! Dans son créneau, le Cadillac XT5 est un blockbuster. Un des meilleurs vendeurs de la catégorie des VUS intermédiaires de luxe, un segment niché mais dans lequel il se vend beaucoup de véhicules. Pour une raison fort simple : là aussi, les VUS et autres multisegments ont pris toute la place.

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Essai routier : Toyota Camry (podcast 88)

Akio Toyoda, vous connaissez? Une rapide recherche vous révélera qu’il est le petit-fils du fondateur de Toyota Motors, Kiichiro Toyoda, mais aussi l’arrière-petit-fils de Sakichi Toyoda, considéré comme l’un des principaux artisans de la Révolution industrielle japonaise. Mais surtout, Akio Toyoda est, depuis dix ans, le président de Toyota Motor Corporation, premier constructeur japonais et l’un des géants de l’industrie automobile. Monsieur Toyoda est aussi un véritable passionné de la chose automobile.

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Lee Iacocca (1924-2019) : sa marque dans l’histoire (entrevue télé Radio-Canada)

Avant l’arrivée de Lee Iacocca chez Chrysler, en 1979, les hauts dirigeants des constructeurs automobiles avaient toujours été des hommes de l’ombre, inconnus (ou si peu) du grand public. Flamboyant, charismatique et communicateur hors-pair, Iacocca a compris que sa personnalité pouvait être un des outils de la renaissance de Chrysler. Henry Ford II l’avait brutalement évincé de la présidence de Ford parce qu’il prenait trop de place et lui faisait de l’ombre; ce qu’on lui reprochait chez Ford est pourtant devenu son meilleur atout chez Chrysler.

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Essai routier : Jaguar I-PACE (podcast 87)

Dans l’industrie automobile, on peut désormais affirmer qu’il y a un « avant-Tesla » et un « après-Tesla ». Avec l’introduction de sa Model S, en 2012, et le succès, tant critique que commercial, qui a suivi, le constructeur californien a causé un véritable séisme à cette industrie, en faisant la démonstration qu’un véhicule électrique pouvait séduire le grand public. Au début, les grands constructeurs se sont montrés sceptiques : à part GM, avec sa Volt, et Nissan, avec la Leaf, les autres se sont mis en mode attente, observant l’évolution de la situation avant de réagir.

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Essai routier : Hyundai Accent (podcast 86)

Mine de rien, l’Accent fait partie de notre univers automobile depuis 25 ans et elle en est déjà à sa cinquième mouture. En Amérique du Nord, c’est la plus petite et la moins chère de la gamme Hyundai; un rôle qui incombait, avant elle, à l’Excel, qui n’a pas laissé un souvenir impérissable mais qui a néanmoins joué un rôle important puisqu’elle a été la première Hyundai à roues motrices avant.

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Le Grand Prix du Canada 2019 en photos

Côtoyer pendant quelques jours les Hamilton, Vettel, Ricciardo, Verstappen et autres stars de la Formule 1 est un privilège. Et depuis 1992, le chroniqueur automobile Philippe Laguë a eu ce privilège a plusieurs reprises. Sa plus grande satisfaction demeure toutefois de le partager, que ce soit par écrit, à la radio et à la télévision. Juste pour vous, voici quelques photos prises à la sauvette au cours de ce week-end. Et ne faites pas qu’une seule visite parce qu’il s’agit d’un work in progress : d’autres photos s’ajouteront tout au long de la fin de semaine.

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Niki Lauda (1949-2019) : mort d’un géant

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a découvert la F1 en 1976, dans les pages sportives du mensuel français L’Automobile. Avec quelques mois de décalage (époque pré-internet oblige), il a suivi comme un roman-feuilleton cette saison d’anthologie, marquée par le duel Hunt-Lauda - qui a servi de trame au film Rush - et le tragique accident du pilote autrichien.

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Rockers collectionneurs : Nick Mason

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a plusieurs passions. Il aime tout ce qui a quatre roues et un moteur, mais aussi le son d’une guitare électrique. Pour paraphraser Henry Ford, on pourrait dire qu’il aime n’importe quelle sorte de musique, en autant que c’est du rock… Et comme il a un faible pour les voitures anciennes, il a décidé de se faire doublement plaisir en faisant le portrait de quelques rock stars qui partagent cette passion : Nick Mason, Eric Clapton, Brian Johnson, Mark Knopfler…

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Essai routier : Toyota Prius Prime (podcast 85)

Pour paraphraser André Malraux, le XXIe siècle sera écologique ou ne sera pas. Toyota et Honda l’ont compris avant tout le monde en étant les premiers à commercialiser des voitures hybrides – Toyota, d’abord, avec la Prius (1997), puis Honda avec l’Insight (1999). Les deux modèles ont ensuite été lancés en Amérique du Nord pour l’année-modèle 2000. Avec son habitacle à deux places, ses roues motrices arrière et son design controversé, l’Insight était avant tout un laboratoire roulant, sorte de ballon d’essai visant à tâter le pouls des acheteurs.

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Essai routier : Infiniti Q50 et Q60 (podcast 84)

Désireux de mettre fin à l’hégémonie allemande, trois constructeurs japonais ont lancé leur marque de luxe à la fin des années 80. Ainsi apparurent Acura (Honda), Lexus (Toyota) et Infiniti (Nissan). (Mazda devait aussi emboîter le pas avec Amati mais le projet est resté mort-né en raison de difficultés financières liées à la crise financière asiatique.) D’entrée de jeu, ces trois nouvelles marques ont gagné l’estime de la presse spécialisée et du public grâce au modèle qui trônait au sommet de leur gamme respective.

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Essai routier : Mazda CX-9 (podcast 83)

On l’oublie trop souvent, Mazda n’est pas un gros joueur à l’échelle mondiale. Si vous habitez au Québec et n’êtes pas familier avec l’industrie automobile, vous serez surpris d’apprendre que ce constructeur japonais ne fait même pas partie du Top 10 mondial pour le nombre de véhicules vendus dans le monde. Il ne faut donc pas se fier au nombre de Mazda3 et de CX-5 qui sillonnent les routes du Québec; c’est la preuve que cette marque se vend très bien chez nous mais si on regarde le portrait global, Mazda se maintient autour du 15e rang mondial.

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Essai routier : Chevrolet Cruze (podcast 82)

En 2019, la Chevrolet Cruze effectue sa tournée d’adieu puisque sa production cessera en cours d’année et que le modèle ne sera pas renouvelé. Il n’y aura donc plus de berlines compactes au sein de la gamme GM en 2020 – une première depuis les années 60. La lignée (pas toujours glorieuse) des Nova, Vega, Citation, Cavalier, Cobalt (et leurs clones chez Oldsmobile, Pontiac et Buick) s’arrêtera avec la Cruze.

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Essai routier : Acura RDX (podcast 81)

« Je VUS, tu VUS, il VUS… » C’est le verbe à la mode dans l’industrie automobile et il se conjugue de toutes les façons – du plus petit au plus gros, du plus humble au plus ostentatoire. Avec l’arrivée de marques comme Bentley, Rolls Royce, Lamborghini et Maserati dans cet univers, il n’y a plus de limites! Plusieurs crans en-dessous, dans le luxe d’entrée de gamme, ce sont les constructeurs germaniques qui font la loi. Audi, BMW et Mercedes offrent une abondance – le mot est faible - de VUS et autres multisegments, de tous les formats et tous les prix.

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Essai routier : Toyota Avalon (podcast 80)

Dans ce 80e podcast, le chroniqueur automobile Philippe Laguë nous révèle son terrible secret : il est propriétaire d’une Toyota Avalon. Pourtant, il n’est pas retraité et ne passe pas ses hivers en Floride… Qu’est-ce qui peut donc pousser un chroniqueur automobile, grand amoureux des sportives, des marques nobles et des anciennes GT européennes, à acheter une berline dont la clientèle-cible semble principalement composée d’octogénaires? Est-ce une soudaine crise de rationalité? Un cas de vieillissement prématuré? Ou encore l’héritage d’un vieil oncle?

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Essai routier : Jeep Wrangler Rubicon (podcast 79)

Mythique. S’il existe un qualificatif galvaudé, utilisé à toutes les sauces, c’est bien celui-là! L’industrie automobile n’y échappe pas, nombre de constructeurs qualifiant de mythique des modèles qui, souvent, ne le méritent pas. Dans le cas du Jeep Wrangler, cependant, ce mot prend tout son sens. Véritable icône de l’industrie automobile, ce descendant direct de l’emblématique véhicule tout-terrain utilisé par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale appartient à un club sélect, qui comprend seulement trois autres membres : la Chevrolet Corvette, la Ford Mustang et la Porsche 911.

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Essai routier : Subaru WRX et WRX STI (podcast 78)

Les chroniqueurs automobiles Philippe Laguë et François Prud’Homme connaissent bien les Subaru WRX et WRX STI : le premier a conduit, au cours de sa carrière, toutes les incarnations de ces deux modèles depuis leur naissance; quant au second, il a lui-même été propriétaire de deux WRX. Ils sont donc en terrain connu lorsqu’il est question de ces deux variantes de l’Impreza gonflées aux stéroïdes.

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Essai routier : Hyundai Kona (podcast 77)

Au Québec, on ne fait rien comme les autres. Nos goûts et nos préférences en matière de véhicules confirment que nous sommes une société distincte – pas seulement au Canada, mais par rapport au reste de l’Amérique du Nord. Ainsi, c’est chez nous qu’il se vend le plus de véhicules électriques. C’est aussi au Québec que les petits véhicules sont les plus populaires; c’est vrai pour les voitures (compactes et sous-compactes) mais aussi pour les VUS et multisegments.

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Essai routier : Chrysler Pacifica Hybride (podcast 76)

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a déjà écrit que « pour un chroniqueur automobile, affirmer publiquement qu’on aime les minifourgonnettes équivaut à sortir du garde-robe ». Affirmation qu’il assume toujours : pour les longs déplacements, il n’y a pas de meilleur véhicule, selon lui. Il a d’ailleurs pu le vérifier une nouvelle fois lors d’un périple à Hershey, en Pennsylvanie, l’automne dernier, en compagnie de trois passionnés de voitures anciennes (dont deux collègues chroniqueurs auto).

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Visite du Salon de l’auto de Montréal 2019 (entrevue télé Radio-Canada)

La tradition se poursuit : encore une fois cette année, le Téléjournal 18h a demandé au chroniqueur automobile Philippe Laguë d’effectuer un tour d’horizon du Salon de l’auto de Montréal 2019. Ou était-ce un Salon du VUS? Chose certaine, ils continuent de se multiplier. Heureusement, le nombre de véhicules hybrides et électriques augmente lui aussi.

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Les vedettes du Salon de l’auto de Montréal 2019

La populaire Soul fait peau neuve pour l’année-modèle 2020. Pas de révolution sur le plan esthétique : on est dans la continuité. Comme c’était le cas pour le modèle précédent, des motorisations thermique et électrique (EV) sont offertes. Nous vous avions présenté le VUS Lamborghini l’année dernière, lors d’un événement tenu chez le concessionnaire montréalais, mais cette année, il fait sa première apparition au Salon de l’auto. Le moins qu’on puisse dire, c’est qu’il a une toute une présence : qu’on l’aime ou pas, le pur-sang des VUS a une sacrée gueule.

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Quel est l’avenir des salons de l’auto? (entrevue radio Première chaîne Radio-Canada)

Janvier est un gros mois pour l’industrie automobile et pour les chroniqueurs spécialisés, avec la présentation du désormais incontournable Consumer Electronic Show (CES) et du Salon de Detroit. Pour les chroniqueurs québécois, s’ajoute le Salon international de l’auto de Montréal (SIAM). Grosse semaine! À Détroit, cependant, une douzaine de marques brillaient par leur absence. Et les absents étaient encore plus nombreux lors du dernier Mondial, à Paris, en octobre.

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Essai routier : Volkswagen e-Golf (podcast 75)

Ces dernières années, lorsqu’il était question de Volkswagen dans l’actualité, c’était rarement pour les bonnes raisons…. À ce jour, le scandale du « Dieselgate » a coûté plus de 20 milliards de dollars au géant allemand, en plus de lui avoir causé un tort considérable au chapitre de l’image. Autre dommage collatéral de ce scandale : la fin du diesel en Amérique du Nord. Il est vrai que ce n’était pas son terreau le plus fertile – contrairement à l’Europe, par exemple.

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Essai routier : Honda Clarity (podcast 74)

Au tournant du XXIe siècle, Honda et Toyota ont été les pionniers de la voiture hybride. Alors que Toyota avait opté pour une berline traditionnelle, Honda avait joué la carte de l’audace en proposant un coupé biplace aux lignes futuristes (et controversées). Avec seulement deux places et son allure de prototype, l’Insight était condamnée à être un objet de curiosité. Chez Honda, on se justifiait en disant qu’il s’agissait d’un ballon d’essai mais on connaît la suite : la Prius, elle, a connu le succès et Honda n’a jamais pu rattraper son retard.

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