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Visite du Salon de l’auto de Montréal 2020 (entrevue télé Radio-Canada)

C’est désormais une tradition : encore une fois cette année, le Téléjournal 18h a demandé au chroniqueur automobile Philippe Laguë d’effectuer un tour d’horizon du Salon de l’auto de Montréal et de cibler les modèles qui font le plus parler d’eux. L’année dernière, on aurait presque pu rebaptiser l’événement « Salon du VUS ». C’est encore vrai cette année mais la bonne nouvelle, c’est qu’il y en a de plus en plus qui sont hybrides et/ou électriques.

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Les vedettes du Salon de l’auto de Montréal 2020

11 milliards. C’est le montant, en dollars américains, que Ford compte investir d’ici 2022 dans l’électrification de sa gamme. Le point de départ de cette ambitieuse stratégie est un modèle qui polarise les opinions à cause du cheval qui trône au milieu de sa calandre. C’est donc une Mustang; or, il s’agit d’un véhicule multisegment aux allures de VUS. Les puristes crient à l’hérésie mais sur le strict plan marketing, Ford a misé sur un nom gagnant. Oubliez la défunte Focus électrique, qui n’était qu’un ballon d’essai; la Mach-E, c’est du sérieux!

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Essai routier : Ford Mustang (podcast 100)

Pour célébrer cette centième baladodiffusion, il fallait un modèle exceptionnel. Une voiture ayant joué un rôle marquant dans l’histoire de l’industrie automobile, mais touchant aussi une corde sensible chez les passionné(e)s de la chose automobile. Né la même année que la Mustang, comme il aime toujours le rappeler, le chroniqueur automobile Philippe Laguë a tout naturellement opté pour elle. Entre la Ford Mustang et lui, c’est une véritable histoire d’amour. Bien sûr, il y a eu des hauts et des bas, mais la passion est toujours là, intacte.

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Rockers collectionneurs : Mark Knopfler

Nous poursuivons cette série avec le guitariste britannique Mark Knopfler, légende vivante de la guitare et membre fondateur du groupe Dire Straits. Les Britanniques ont un lien avec la course automobile comparable à celui des Québécois pour le hockey. Il n’est donc pas étonnant de retrouver une flopée d’amateurs de belles voitures et de collectionneurs parmi les rock stars de ce pays : Nick Mason (Pink Floyd), Brian Johnson (AC/DC), Eric Clapton…

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Essai routier : Honda CR-V (podcast 99)

Ils se vend désormais plus de véhicules utilitaires sport (VUS) que d’automobiles dites « traditionnelles ». Lentement mais sûrement, les ventes de berlines continuent leur lente érosion tandis que les coupés et les familiales sont des espèces menacées. Certains constructeurs ont même déjà abandonné la fabrication de berlines (ou sont sur le point de le faire). Et pas les moindres : Ford, GM, Mitsubishi… Qui sera le prochain?

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Ford v Ferrari (podcast 98)

Les passionné(e)s de course rêvent depuis longtemps d’un film relatant la plus grande rivalité de l’histoire du sport automobile : celle qui a opposé Ford à Ferrari aux 24 Heures du Mans entre 1964 et 1967. Leur souhait a enfin été exaucé avec la sortie de Ford v Ferrari, réalisé par James Mangold (Walk The Line, The Wolverine, Logan). Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a pu le voir en avant-première, lors d’un visionnement de presse, et il n’a pas été déçu.

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Essai routier : Nissan Kicks (podcast 97)

C’est un fait connu et documenté : les ventes de VUS dépassent désormais celles des automobiles traditionnelles (berlines et autres). Le chroniqueur automobile Philippe Laguë le constate lui aussi chaque jour, lorsqu’on le consulte pour l’achat d’un véhicule; la majorité des demandes concerne l’achat d’un VUS – petit, moyen ou gros. De toute façon, un simple coup d’œil sur nos routes suffit à mesurer l’ampleur du phénomène. Certains constructeurs généralistes ont même annoncé qu’ils cessaient de fabriquer des automobiles pour se consacrer désormais aux camionnettes et aux multisegments.

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Rockers collectionneurs : Brian Johnson

Nous poursuivons cette série avec le chanteur britannique Brian Johnson, celui qui a réussi l’exploit de chausser les immenses souliers du regretté Bon Scott au sein d’AC/DC. Mieux encore, c’est avec Johnson que le groupe australien est devenu l’un des plus populaires de la planète. Le statut de superstar aidant, ce chanteur à la voix unique a pu assouvir sa plus grande passion en devenant collectionneur de voitures anciennes. Une collection à son image, qui compte quelques monstres de puissance.

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Essai routier : Toyota RAV4 (podcast 96)

Lors de son arrivée en Amérique du Nord, en 1996, le RAV4 (pour Recreational Active Vehicle 4 wheel-drive) n’avait qu’un seul rival, soit le défunt Suzuki Sidekick, qui était aussi commercialisé sous le nom Tracker par les concessionnaires GM, en vertu d’un partenariat entre les deux constructeurs. La paire Sidekick-Tracker avait cependant une vocation utilitaire avant tout : on aimait ses qualités hors-route et sa robustesse, mais il ne fallait pas être trop douillet parce que le confort était rudimentaire.

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Essai routier : Jaguar F-Type (podcast 95)

Italophile notoire, le chroniqueur automobile Philippe Laguë en pince aussi pour les voitures anglaises et plus particulièrement les Jaguar. En près de 30 ans de carrière, il a eu le bonheur de conduire tous les modèles fabriqués par la célèbre firme de Coventry, les berlines comme les sportives. Parce qu’il faut bien le préciser, les unes comme les autres ont joué un rôle aussi important dans l’histoire de la marque : les berlines pour leur rentabilité, les sportives pour la notoriété.

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Essai routier : Buick Enclave (podcast 94)

Si la vénérable marque Buick existe encore, elle le doit, dans l’ordre, à la Chine et à ses véhicules multisegments. Lors de la restructuration qui a suivi la faillite de GM, en 2009, quatre divisions sont passées à la trappe : Saturn, Pontiac, Saab et Hummer. Pourtant, Buick vivotait en Amérique du Nord et plusieurs s’attendaient à ce qu’elle fasse partie de la purge. En Amérique, l’image de Buick n’était pas très flatteuse : dans la perception des consommateurs, il s’agissait d’une marque associée aux têtes grises.

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Rockers collectionneurs : J. Geils

S’il y a une légion d’amateurs de voitures dans l’univers du rock, l’Américain J. Geils possèdait un talent qui le plaçait dans une classe à part : il pouvait reconstruire un V12 Ferrari de ses propres mains. Après la dissolution de son groupe, J. Geils Band, en 1985, il démarre son propre atelier de mécanique et de restauration de voitures anciennes, KTR Motorsports, qui devient un des plus réputés de la Nouvelle-Angleterre. Il le vend en 1996, pour revenir à la musique.

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Essai routier : Hyundai Tucson (podcast 93)

Hyundai, on ne le dira jamais assez, a fait des pas de géant depuis son arrivée en Amérique du Nord, il y a 35 ans. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a été un témoin privilégié de cette évolution fulgurante : en 1985, il travaillait pour le concessionnaire Pointe-aux-Trembles Pony, que son oncle venait d’ouvrir. Et six ans plus tard, il commençait sa carrière de chroniqueur, ce qui lui donnait accès aux véhicules de la flotte de presse du constructeur coréen.

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Essai routier : Mazda3 (podcast 92)

Hier encore, la catégorie des compactes était le pain et le beurre de la plupart des constructeurs généralistes. Aujourd’hui, ce sont les VUS compacts qui ont la cote mais les automobiles dites traditionnelles comptent encore assez de fidèles pour justifier leur existence. Même si certaines marques ont annoncé qu’elles abandonneraient, dans un avenir rapproché, la production de berlines, d’autres ont choisi de persister, parce que ce segment est encore rentable pour elles.

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Essai routier : Jeep Cherokee (podcast 91)

Le Cherokee revendique l’insigne honneur d’être le premier véhicule utilitaire sport (VUS). C’est en effet la marque Jeep qui inventa, littéralement, cette désignation lors de l’introduction de ce modèle, en 1974. À proprement parler, ce n’était d’ailleurs pas un véhicule 100 % nouveau puisqu’il s’agissait d’une version deux portes du défunt Wagoneer. Ce dernier était le Jeep des familles; le Cherokee visait une clientèle plus jeune, rôle qui incombait auparavant au Jeepster Commando. Celui-ci fut un échec commercial, d’où son remplacement.

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Rockers collectionneurs : Eric Clapton

Membre de la « Sainte-Trinité » des guitaristes du rock britannique, avec Jeff Beck et Jimmy Page, Eric Clapton fait aussi partie d’un club sélect au sein de la confrérie des rockers : celui des collectionneurs de voitures. Comme Nick Mason (batteur de Pink Floyd) et Chris Rea, le légendaire guitariste a une affection particulière pour les Ferrari, au point d’en posséder un exemplaire unique : la SP12 EC (ses initiales), créée spécialement pour lui par Ferrari et Pininfarina.

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Essai routier : Volkswagen Tiguan (podcast 90)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair, disait-on dans la présentation du podcast précédent. Celui-ci portait sur le Cadillac XT5, un VUS qui se vend très bien malgré des critiques plutôt tièdes. Dans le cas du Volkswagen Tiguan, c’est exactement l’inverse : introduit en 2007, le premier VUS compact du géant allemand n’a jamais réussi à trouver son public en Amérique du Nord, malgré des critiques généralement flatteuses.

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Essai routier : Cadillac XT5 (podcast 89)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair. Pensez au cinéma, par exemple, où les gros succès au box-office, les fameux blockbusters, obtiennent rarement de bonnes critiques. Ce qui ne les empêche nullement de remplir les salles! Dans son créneau, le Cadillac XT5 est un blockbuster. Un des meilleurs vendeurs de la catégorie des VUS intermédiaires de luxe, un segment niché mais dans lequel il se vend beaucoup de véhicules. Pour une raison fort simple : là aussi, les VUS et autres multisegments ont pris toute la place.

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Essai routier : Toyota Camry (podcast 88)

Akio Toyoda, vous connaissez? Une rapide recherche vous révélera qu’il est le petit-fils du fondateur de Toyota Motors, Kiichiro Toyoda, mais aussi l’arrière-petit-fils de Sakichi Toyoda, considéré comme l’un des principaux artisans de la Révolution industrielle japonaise. Mais surtout, Akio Toyoda est, depuis dix ans, le président de Toyota Motor Corporation, premier constructeur japonais et l’un des géants de l’industrie automobile. Monsieur Toyoda est aussi un véritable passionné de la chose automobile.

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Lee Iacocca (1924-2019) : sa marque dans l’histoire (entrevue télé Radio-Canada)

Avant l’arrivée de Lee Iacocca chez Chrysler, en 1979, les hauts dirigeants des constructeurs automobiles avaient toujours été des hommes de l’ombre, inconnus (ou si peu) du grand public. Flamboyant, charismatique et communicateur hors-pair, Iacocca a compris que sa personnalité pouvait être un des outils de la renaissance de Chrysler. Henry Ford II l’avait brutalement évincé de la présidence de Ford parce qu’il prenait trop de place et lui faisait de l’ombre; ce qu’on lui reprochait chez Ford est pourtant devenu son meilleur atout chez Chrysler.

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Essai routier : Jaguar I-PACE (podcast 87)

Dans l’industrie automobile, on peut désormais affirmer qu’il y a un « avant-Tesla » et un « après-Tesla ». Avec l’introduction de sa Model S, en 2012, et le succès, tant critique que commercial, qui a suivi, le constructeur californien a causé un véritable séisme à cette industrie, en faisant la démonstration qu’un véhicule électrique pouvait séduire le grand public. Au début, les grands constructeurs se sont montrés sceptiques : à part GM, avec sa Volt, et Nissan, avec la Leaf, les autres se sont mis en mode attente, observant l’évolution de la situation avant de réagir.

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Essai routier : Hyundai Accent (podcast 86)

Mine de rien, l’Accent fait partie de notre univers automobile depuis 25 ans et elle en est déjà à sa cinquième mouture. En Amérique du Nord, c’est la plus petite et la moins chère de la gamme Hyundai; un rôle qui incombait, avant elle, à l’Excel, qui n’a pas laissé un souvenir impérissable mais qui a néanmoins joué un rôle important puisqu’elle a été la première Hyundai à roues motrices avant.

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Le Grand Prix du Canada 2019 en photos

Côtoyer pendant quelques jours les Hamilton, Vettel, Ricciardo, Verstappen et autres stars de la Formule 1 est un privilège. Et depuis 1992, le chroniqueur automobile Philippe Laguë a eu ce privilège a plusieurs reprises. Sa plus grande satisfaction demeure toutefois de le partager, que ce soit par écrit, à la radio et à la télévision. Juste pour vous, voici quelques photos prises à la sauvette au cours de ce week-end. Et ne faites pas qu’une seule visite parce qu’il s’agit d’un work in progress : d’autres photos s’ajouteront tout au long de la fin de semaine.

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Niki Lauda (1949-2019) : mort d’un géant

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a découvert la F1 en 1976, dans les pages sportives du mensuel français L’Automobile. Avec quelques mois de décalage (époque pré-internet oblige), il a suivi comme un roman-feuilleton cette saison d’anthologie, marquée par le duel Hunt-Lauda - qui a servi de trame au film Rush - et le tragique accident du pilote autrichien.

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Rockers collectionneurs : Nick Mason

Au Royaume-Uni, l’explosion d’un nouveau genre musical, le rock’n roll, a engendré l’émergence d’une nouvelle industrie et de son aristocratie, composée autant d’artistes que de gestionnaires, nouveaux magnats d’un secteur en pleine effervescence. Fière patrie des Beatles, Rolling Stones, The Who, Led Zeppelin, Pink Floyd et quantité de piliers du rock anglais, la Grande-Bretagne est aussi le berceau de la course automobile et encore aujourd’hui, on y vénère tout ce qui a quatre roues et un moteur.

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