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L’affaire Carlos Ghosn : le contrecoup

Je vais y aller d'une prédiction : « l’affaire Carlos Ghosn » ne va pas bien se terminer pour les Japonais. Oui, c'est vrai : je suis convaincu que l'image de Ghosn, l'ancien président de Nissan Motor Co. arrêté le 19 novembre sur la base de soupçons d'avoir dissimulé une partie de ses revenus, en ressortira beaucoup moins ternie que celle des procureurs japonais qui ont ordonné son arrestation ou que celle du constructeur japonais qui s'est manifestement retourné contre lui.

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Fermeture de 5 usines chez GM (podcast 69)

Apprendre qu’on va perdre son emploi n’est jamais une bonne nouvelle, encore moins avant la période des Fêtes. Et dans ce genre d’annonce, les entreprises ont toujours le mauvais rôle. Il fallait s’y attendre, la décision de General Motors de fermer cinq de ses usines nord-américaines (dont celle d’Oshawa, en Ontario), a été mal accueillie par les employés touchés et leurs dirigeants syndicaux.

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L’affaire Carlos Ghosn : malversations ou règlements de comptes? (podcast 68)

Tout n’est jamais blanc ou noir : c’est un des fondamentaux du journalisme. De la justice, également. Le déboulonnage de Carlos Ghosn, véritable icône de l’industrie automobile, soulève beaucoup de questions. Acte de pure cupidité ou putsch à l’interne pour le faire tomber? « Cherche à qui le crime profite », dit le proverbe. L’affaire frappe d’autant plus l’imagination que c’est la première fois que le PDG d’un constructeur automobile est placé en état d’arrestation.

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Essai routier : Kia Rio (podcast 67)

Même si les consommateurs n’en ont que pour les VUS, ceux-ci ne sont pas à la portée de toutes les bourses. Les familles à faible revenu, les jeunes qui achètent leur premier véhicule ou encore ceux et celles qui veulent mettre le moins d’argent possible sur une automobile se tournent souvent vers les sous-compactes, plus petites et abordables. Friands de petites voitures, les Québécois en achètent plus que les autres Canadiens. Quant aux Américains, n’en parlons pas : leur intérêt est directement proportionnel au format des véhicules qui les intéressent.

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GM, un virage nécessaire (entrevue radio 98,5 FM)

Deuxième bombe en deux semaines dans l'industrie automobile : après l'arrestation de Carlos Ghosn quelques jours avant, GM a annoncé la fermeture de l'usine ontarienne d'Oshawa (et quatre autres usines américaines) dans le cadre de son plan de restructuration, rendu nécessaire par les bouleversements que s'apprête à vivre cette industrie.

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La chute du Tsar (entrevue télé RDI Économie)

C’est un deuxième séisme en quelques mois dans l’industrie automobile. Le 25 juillet, le décès de Sergio Marchionne a pris tout le monde par surprise. Lundi, c’est l’arrestation de celui qu’on surnommait le Tsar, Carlos Ghosn, qui a causé une commotion (euphémisme!). Le tout-puissant patron et architecte de l’Alliance (Renault-Nissan-Mitsubishi) devra faire face à des accusations de fraude fiscale et de malversations financières : il aurait notamment utilisé l’argent de l’entreprise à des fins personnelles.

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Essai routier : Chevrolet Bolt (podcast 66)

Rendons à César ce qui revient à César et saluons l’audace de General Motors, qui a démocratisé les voitures vertes - d’abord avec la Volt, une hybride rechargeable, puis avec la Bolt, première voiture électrique dite abordable (lire : moins de 50 000 $) à proposer une autonomie aussi longue (près de 400 kilomètres, soit presque le double de modèles concurrents comme la Nissan LEAF ou la Volkswagen e-Golf).

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Essai routier : Honda Civic Type R (podcast 65)

Posons la question d’entrée de jeu : quelle est la dernière fois où avez eu des frissons en conduisant une Honda ou une Acura? Le chroniqueur automobile Philippe Laguë se souvient très bien, lui, de la dernière fois : c’était au volant de la défunte (et regrettée) S2000. Ça fait déjà une mèche, la production de cet électrisant roadster ayant cessé il y a dix ans. Aussi bien dire une éternité!

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Essai routier : Dodge Durango SRT (podcast 64)

C’est sans doute une première : un muscle car avec trois rangées de sièges… Non seulement cette drôle de bibitte existe, mais elle est commercialisée par un constructeur qui en connaît un rayon sur les sportives mues par des gros V8. La bête porte fièrement le label Dodge, une marque qu’on dit branchée sur le respirateur artificiel mais toujours vénérée par ses aficionados, fidèles d’entre les fidèles : les disciples de Mopar, version américaine des tifosi.

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Essai routier : Hyundai Sonata (podcast 63)

Même si on annonce leur disparition prochaine, les berlines font encore partie du paysage automobile nord-américain. Du côté de Hyundai, c’est la vénérable Sonata qui fait la lutte aux Honda Accord, Toyota Camry et autres modèles de la catégorie des berlines intermédiaires et ce, depuis une trentaine d’années – déjà! C’est en effet en 1988 que ce modèle a commencé sa carrière en Amérique du Nord; il s’agissait alors de la deuxième génération, la première n’ayant pas été commercialisée chez nous.

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Essai routier Nissan Qashqai (podcast 62)

Au risque de se répéter (mais comment faire autrement?), les VUS ont la cote et tout indique que leur popularité n’a pas fini de grimper. À un point tel que certains constructeurs, et pas les moindres, commencent à délaisser la fabrication des berlines : Mitsubishi, Ford… D’autres suivront, c’est écrit dans le ciel. Du côté des constructeurs japonais, c’est Nissan qui en offre le plus aux amateurs de VUS et autres multisegments, avec une gamme qui va du petit à l’extra-large.

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L’avenir de FCA (entrevue télé RDI Économie)

Dire que le décès de Sergio Marchionne a causé une commotion est un euphémisme : la disparition soudaine du grand patron du groupe Fia-Chrysler (FCA) a été ressentie comme un véritable séisme dans l’industrie automobile. Cette mort inattendue annonce-t-elle des lendemains difficiles pour ce constructeur italo-américain? Faut-il s’attendre à une fusion ou, au contraire, à un démantèlement?

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Essai routier : Kia Sorento (podcast 61)

On connaît tous l’adage : parlez-en en bien ou en mal, mais parlez-en. Dans la réalité, ce n’est pas toujours vrai… Lorsqu’il a été question de Kia dans les médias ces dernières années, c’était rarement flatteur. Certaines pratiques du constructeur et/ou de ses concessionnaires ont été dénoncées sur la place publique, dans les médias sociaux et traditionnels. Cela dit, ce n’était pas la qualité intrinsèque des modèles de la marque qui étaient en cause, mais bien la façon dont Kia traitait ses clients.

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Essai routier Lincoln MKZ hybride (podcast 60)

La Lincoln MKZ, on vous en a déjà parlé (podcast 29) mais il n’avait pas été question de la version hybride, pour la simple et bonne raison que nous n’avions pas eu la chance de la conduire. Nous avons récemment remédié à la situation, et pas qu’un peu : le chroniqueur automobile Philippe Laguë l’a soumise à un essai intensif d’une semaine, incluant un tour complet de la Gaspésie en 48 heures… Cet essai-marathon fut, disons-le, concluant.

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Essai routier : VW Passat (podcast 59)

Telle que nous la connaissons, la Passat existe depuis sept ans. Il y a eu quelques modifications en cours de route, comme le veut l’usage, mais ses grandes lignes sont demeurées inchangées. La grande berline de Volkswagen approche donc, inexorablement, de la fin de sa vie. Quelle est la pertinence d’essayer un modèle en fin de carrière, demanderez-vous? Le prix, évidemment!

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Post-mortem Grand Prix de Montréal 2018 (billet 98,5 FM)

Si l’hommage au 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal a été une réussite, avec la victoire d’une Ferrari, la course, elle, ne laissera pas un souvenir impérissable… Pour un troisième Grand Prix d’affilée, la course a plutôt eu des allures de procession. Mais encore une fois, c’est le rendement du quadruple champion du monde Lewis Hamilton qui préoccupe le chroniqueur automobile Philippe Laguë. Ça, et l’horrible saison de l’écurie Williams.

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Souvenirs de Gilles avec Joann et Jacques (entrevue radio 98,5 FM)

Dans une vie, il y a des moments qui ne s’effaceront jamais. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë en a vécu un pendant la semaine du Grand Prix du Canada, en étant interviewé aux côtés de Joann et Jacques Villeneuve. Le chroniqueur du 98,5 Sports était un des invités de Mario Langlois pour la commémoration du 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal, aux côtés de l’épouse du regretté pilote et de son fils, vainqueur des 500 Milles d’Indianapolis en 1995 et champion du monde F1 en 1997.

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Le Grand Prix du Canada 2018 en photos

Côtoyer pendant quelques jours les Hamilton, Vettel, Ricciardo, Verstappen et autres stars de la F1 est un privilège. Et depuis 1992, j’ai eu ce privilège à plusieurs reprises. Ma plus grande satisfaction demeure toutefois de le partager avec vous : par écrit, à la radio ou à la télévision. Juste pour vous, voici quelques photos prises à la sauvette au cours de ce week-end. Et ne faites pas qu’une seule visite parce qu’il s’agit d’un work in progress : d’autres photos s’ajouteront tout au long de la fin de semaine.

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La F1, rentable pour Montréal? (entrevue télé RDI économie)

On ne peut parler de Formule 1 sans parler d’argent. Écuries de pointe avec des budgets faramineux, montants stratosphériques pour les droits de diffusion, salaires ronflants pour les pilotes… Mais qu’en est-il des fameuses retombées économiques du Grand Prix du Canada? Est-ce un mythe ou la réalité? Concrètement, que signifie, sur le plan économique, un événement aussi médiatisé? L’animateur de RDI économie, Gérald Fillion, a invité le chroniqueur automobile Philippe Laguë pour parler de l’argent de la F1.

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GP du Canada : Récit d’une passion (4e partie)

Voici deux des questions qu’un chroniqueur automobile se fait poser le plus souvent : Pis, vas-tu au Grand Prix c’t’année? (Ou une variante : « as-tu hâte au Grand Prix? ») et Es-tu capable de m’avoir des billets? La réponse à ces deux questions est la même : non. Je n’ai aucun contact pour avoir des billets et quand un manufacturier m’invite, je refuse 9 fois sur 10, ne serait-ce que parce qu’il faut que je me lève très tôt, ce qui est contre ma religion.

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GP du Canada : Récit d’une passion (3e partie)

Le 8 mai 1982, j’ai vécu le premier deuil de ma vie. Le choc a été tel que j’ai décroché de la F1 pendant dix ans. Jusqu’à ce jour, la mort demeurait un concept abstrait : mes quatre grands-parents étaient vivants et je n’avais jamais perdu un proche. Mon idole, celui dont les posters décoraient ma chambre avec ceux des rock stars de l’époque, venait de mourir. Et mon intérêt pour la F1 aussi.

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GP du Canada : Récit d’une passion (2e partie)

Oh que oui, j’y étais, porté par l’enthousiasme et l’énergie de mes 14 ans. Pour la première fois, une course de F1 était disputée à Montréal, sur l’île Notre-Dame, là où avait eu lieu l’Exposition universelle, onze ans plus tôt. Le nouveau circuit se faufilait d’ailleurs parmi d’anciens pavillons d’Expo 67 qui n’avaient pas encore été démolis.

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GP du Canada : Récit d’une passion

Le Grand Prix du Canada commémore cette année le 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a assisté à cet événement historique, véritable pierre d’assise du sport automobile au Canada. En 1978, il avait 14 ans; depuis, il est devenu un habitué du Grand Prix, d’abord comme spectateur, puis comme journaliste. Au cours de ces 40 années, il a entretenu une relation amour-haine avec « notre » Grand Prix. Récit d’une passion en montagnes russes.

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GP du Canada : Commémoration de la victoire de Gilles Villeneuve (entrevue radio 98,5)

Le Grand Prix du Canada aura une saveur spéciale cette année : les organisateurs de l’événement entendent souligner la première victoire en Formule 1 du regretté Gilles Villeneuve, à Montréal en 1978. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë n’avait que 14 ans mais il était dans les gradins de l’île Notre-Dame, en cette froide journée d’octobre. En entrevue avec Jérémie Rainville, à l’émission Les amateurs de sport, il raconte cette journée inoubliable, tout en mettant en contexte l’ascension improbable de Gilles Villeneuve en F1.

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Les fantômes de la Formule E (podcast 58)

Beaucoup de choses ont été dites (et écrites) sur le fiasco – car c’en est bien un – de la course de Formule E à Montréal, l’année dernière. Le journaliste et chroniqueur automobile Philippe Laguë était aux premières loges : il a d’abord couvert l’événement et l’a ensuite commenté à plusieurs reprises dans les médias québécois, en raison de la controverse qui a suivi. Controverse qui, doit-on le rappeler, a coûté une réelection quasi-assurée à l’ex-maire de Montréal, Denis Coderre, et qui continue de le hanter.

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