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Post-mortem Grand Prix de Montréal 2018 (billet 98,5 FM)

Si l’hommage au 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal a été une réussite, avec la victoire d’une Ferrari, la course, elle, ne laissera pas un souvenir impérissable… Pour un troisième Grand Prix d’affilée, la course a plutôt eu des allures de procession. Mais encore une fois, c’est le rendement du quadruple champion du monde Lewis Hamilton qui préoccupe le chroniqueur automobile Philippe Laguë. Ça, et l’horrible saison de l’écurie Williams.

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Souvenirs de Gilles avec Joann et Jacques (entrevue radio 98,5 FM)

Dans une vie, il y a des moments qui ne s’effaceront jamais. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë en a vécu un pendant la semaine du Grand Prix du Canada, en étant interviewé aux côtés de Joann et Jacques Villeneuve. Le chroniqueur du 98,5 Sports était un des invités de Mario Langlois pour la commémoration du 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal, aux côtés de l’épouse du regretté pilote et de son fils, vainqueur des 500 Milles d’Indianapolis en 1995 et champion du monde F1 en 1997.

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Le Grand Prix du Canada 2018 en photos

Côtoyer pendant quelques jours les Hamilton, Vettel, Ricciardo, Verstappen et autres stars de la F1 est un privilège. Et depuis 1992, j’ai eu ce privilège à plusieurs reprises. Ma plus grande satisfaction demeure toutefois de le partager avec vous : par écrit, à la radio ou à la télévision. Juste pour vous, voici quelques photos prises à la sauvette au cours de ce week-end. Et ne faites pas qu’une seule visite parce qu’il s’agit d’un work in progress : d’autres photos s’ajouteront tout au long de la fin de semaine.

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La F1, rentable pour Montréal? (entrevue télé RDI économie)

On ne peut parler de Formule 1 sans parler d’argent. Écuries de pointe avec des budgets faramineux, montants stratosphériques pour les droits de diffusion, salaires ronflants pour les pilotes… Mais qu’en est-il des fameuses retombées économiques du Grand Prix du Canada? Est-ce un mythe ou la réalité? Concrètement, que signifie, sur le plan économique, un événement aussi médiatisé? L’animateur de RDI économie, Gérald Fillion, a invité le chroniqueur automobile Philippe Laguë pour parler de l’argent de la F1.

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GP du Canada : Récit d’une passion (4e partie)

Voici deux des questions qu’un chroniqueur automobile se fait poser le plus souvent : Pis, vas-tu au Grand Prix c’t’année? (Ou une variante : « as-tu hâte au Grand Prix? ») et Es-tu capable de m’avoir des billets? La réponse à ces deux questions est la même : non. Je n’ai aucun contact pour avoir des billets et quand un manufacturier m’invite, je refuse 9 fois sur 10, ne serait-ce que parce qu’il faut que je me lève très tôt, ce qui est contre ma religion.

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GP du Canada : Récit d’une passion (3e partie)

Le 8 mai 1982, j’ai vécu le premier deuil de ma vie. Le choc a été tel que j’ai décroché de la F1 pendant dix ans. Jusqu’à ce jour, la mort demeurait un concept abstrait : mes quatre grands-parents étaient vivants et je n’avais jamais perdu un proche. Mon idole, celui dont les posters décoraient ma chambre avec ceux des rock stars de l’époque, venait de mourir. Et mon intérêt pour la F1 aussi.

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GP du Canada : Récit d’une passion (2e partie)

Oh que oui, j’y étais, porté par l’enthousiasme et l’énergie de mes 14 ans. Pour la première fois, une course de F1 était disputée à Montréal, sur l’île Notre-Dame, là où avait eu lieu l’Exposition universelle, onze ans plus tôt. Le nouveau circuit se faufilait d’ailleurs parmi d’anciens pavillons d’Expo 67 qui n’avaient pas encore été démolis.

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GP du Canada : Récit d’une passion

Le Grand Prix du Canada commémore cette année le 40e anniversaire de la victoire de Gilles Villeneuve à Montréal. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a assisté à cet événement historique, véritable pierre d’assise du sport automobile au Canada. En 1978, il avait 14 ans; depuis, il est devenu un habitué du Grand Prix, d’abord comme spectateur, puis comme journaliste. Au cours de ces 40 années, il a entretenu une relation amour-haine avec « notre » Grand Prix. Récit d’une passion en montagnes russes.

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GP du Canada : Commémoration de la victoire de Gilles Villeneuve (entrevue radio 98,5)

Le Grand Prix du Canada aura une saveur spéciale cette année : les organisateurs de l’événement entendent souligner la première victoire en Formule 1 du regretté Gilles Villeneuve, à Montréal en 1978. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë n’avait que 14 ans mais il était dans les gradins de l’île Notre-Dame, en cette froide journée d’octobre. En entrevue avec Jérémie Rainville, à l’émission Les amateurs de sport, il raconte cette journée inoubliable, tout en mettant en contexte l’ascension improbable de Gilles Villeneuve en F1.

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Les fantômes de la Formule E (podcast 58)

Beaucoup de choses ont été dites (et écrites) sur le fiasco – car c’en est bien un – de la course de Formule E à Montréal, l’année dernière. Le journaliste et chroniqueur automobile Philippe Laguë était aux premières loges : il a d’abord couvert l’événement et l’a ensuite commenté à plusieurs reprises dans les médias québécois, en raison de la controverse qui a suivi. Controverse qui, doit-on le rappeler, a coûté une réelection quasi-assurée à l’ex-maire de Montréal, Denis Coderre, et qui continue de le hanter.

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Post-mortem Grand Prix de Monaco 2018 (billet 98,5 FM)

La vie est souvent injuste : parlez-en à Daniel Ricciardo, qui avait perdu une victoire quasi-assurée au Grand Prix de Monaco, il y a deux ans, à cause d’une bévue de son équipe. Il s’en est fallu de peu pour que l’histoire se répète cette année mais grâce à sa maestria et à son sang-froid, l’Australien a pu, cette fois, remporter le plus prestigieux des Grands Prix. Comme l’explique le chroniqueur automobile Philippe Laguë, cette victoire acquise de brillante façon place le pilote Red Bull dans une position avantageuse en vue de la prochaine saison.

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L’avenir de l’automobile (entrevue radio 98,5 FM)

À quoi ressemblera le paysage automobile dans 10 ans? Les voitures seront-elles majoritairement hybrides? Électriques? Se conduiront-elles toutes seules? Y aura-t-il encore des berlines traditionelles et/ou des sportives? Ou auront-elles complètement disparu pour laisser toute la place aux camionnettes, VUS et autres multisegments? Y aura-t-il encore des véhicules à essence? Qu’en est-il des solutions « champ gauche » comme l’hydrogène ou l’énergie solaire?

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Premier contact : la nouvelle Veloster 2019 (podcast 57)

Après un hiatus d’une année, la Veloster fait son retour dans la gamme Hyundai. Il y a encore quelques constructeurs qui croient encore aux coupés sport; dans cet univers de VUS et de camionnettes, c’est, disons-le, rafraîchissant! Cela dit, la première génération de ce modèle lancé en 2012 ne passera pas à l’histoire : on garde le souvenir d’une voiture qui n’avait de sportif que le design, mal servie par un châssis et des trains roulants déficients. Première bonne nouvelle : la Veloster « 2.0 » ne partage plus sa plate-forme avec l’Accent.

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Le virage historique de Ford (podcast 56)

Le 25 avril 2018 restera une date historique, pour Ford et pour l’industrie automobile : ce jour-là, le constructeur américain a annoncé qu’il mettait fin à la production de la presque-totalité de sa gamme de voitures en Amérique du Nord, pour se concentrer sur les véhicules utilitaires sport (VUS), les véhicules multisegments et les camionnettes. Du côté de Ford, on se défend bien d’abandonner l’automobile, en affirmant plutôt vouloir la réinventer. Jargon de marketing ou réalité?

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Essai routier : Nissan Murano (podcast 55)

La popularité des VUS a explosé au tournant du XXIe siècle. Nissan, qui pouvait déjà compter sur les Xterra et Pathfinder en Amérique du Nord, a fait avancer le concept en arrivant avec une proposition originale en 2003 : le Murano, sorte de croisement entre une automobile et un VUS traditionnel, qui figure parmi les précurseurs des véhicules multisegments, catégorie fourre-tout par excellence. Quinze ans et trois générations plus tard, où en est ce modèle?

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Post-mortem Grand Prix d’Espagne 2018 (billet 98,5 FM)

La série des Grands Prix enlevants s’est arrêtée à trois : celui d’Espagne a été fidèle à la tradition, le circuit de Barcelone étant, depuis toujours, propice aux processions. Pour la première fois de la saison, ce sont les Mercedes qui ont mené le bal, mais c’est Romain Grosjean qui a le plus fait parler de lui et ce, pour les mauvaises raisons. Comme l’explique le chroniqueur automobile Philippe Laguë, le pilote de l’écurie Haas est en train de saboter sa carrière.

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Essai routier : Subaru Forester (podcast 54)

C’est bien connu, les chiffres de ventes ne disent pas tout. Dans le très populaire créneau des VUS compacts, le Forester se classe loin derrière les chefs de file (CR-V, RAV4, Escape), pour la simple et bonne raison que Subaru n’a pas un réseau de concessionnaires aussi étoffé que celui de géants comme Ford ou Toyota. Malgré ce handicap, il est tenu en haute estime par des publications sérieuses comme Protégez-vous ou Consumer Reports, qui le recommandent année après année.

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Post-mortem Grand Prix d’Azerbaïdjan 2018 (billet 98,5 FM)

Pour un troisième Grand Prix d’affilée, les rebondissements ont été nombreux et le vainqueur n’a pas été celui qu’on attendait. Et pour la deuxième année d’affilée, le circuit de Bakou a été le théâtre d’une course échevelée qui a de nouveau souri à Lance Stroll et à l’écurie Williams. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë revient sur ce Grand Prix fou, fou, fou.

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Essai routier : Toyota Corolla (podcast 53)

La Toyota Corolla existe depuis 1966, ce qui fait d’elle la doyenne de sa catégorie, devant la Honda Civic (1972). Au fil des années, elle s’est bâti une solide réputation, au point où son nom est devenu synonyme de fiabilité. Mieux encore, elle correspond en tout point à ce que recherche la vaste majorité des automobilistes, c’est-à-dire une voiture abordable, frugale, confortable, fiable et durable.

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Post-mortem Grand Prix de Chine 2018 (billet 98,5 FM)

Avec une première ligne entièrement rouge sur la grille de départ, on attendait les Ferrari… mais ce fut plutôt Red Bull! Daniel Ricciardo s’est rappelé au bon souvenir de tous en remportant la troisième course de la saison de façon magistrale. Contrairement à son jeune et fougueux coéquipier, l’Australien a réussi les dépassements-clés sans accrocher personne, capitalisant ainsi sur une stratégie de course audacieuse de son écurie. Et Lance Stroll? Disons seulement que ce fut moins pire que lors des deux courses précédentes…

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Essai routier : Ford Escape (podcast 52)

Inutile de revenir sur la popularité des véhicules utilitaires sport (VUS) et de leurs dérivés, les multisegments : il suffit de jeter un coup d’œil sur nos routes pour constater leur omniprésence. La catégorie des VUS compacts est sans conteste celle qui a connu la plus forte croissance ces dernières années : encore une fois, on n’a qu’à regarder le nombre de RAV4, CR-V et autres Nissan Rogue sur nos routes pour le confirmer. Chez les constructeurs américains, le Ford Escape est le champion des ventes.

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Histoire de la Nissan Z (podcast 51)

Quand on pense à des classiques de l’histoire de l’automobile, le Japon, il faut bien l’avouer, n’est pas le premier pays qui nous vient en tête. On pense plutôt à l’Italie, l’Angleterre, l’Allemagne, la France à la rigueur… Sans oublier quantité d’Américaines, luxueuses ou sportives (muscle cars, pony cars et consorts). Cela dit, le pays du Soleil levant, longtemps associé aux véhicules bon marché, commence lui aussi à étoffer son portefeuille de modèles marquants...

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Post-mortem Grand Prix de Bahreïn 2018 (billet 98,5 FM)

Les Grands Prix se suivent mais ne se ressemblent pas : après avoir lutté contre le sommeil lors de l’épreuve inaugurale, en Australie, le chroniqueur automobile Philippe Laguë était sur le bout de son siège, dimanche, en regardant le Grand Prix de Bahreïn, deuxième manche du calendrier. Tout un contraste! Malheureusement pour le pilote montréalais Lance Stroll, l’écurie Williams a connu, elle, un autre week-end difficile et rien ne laisse présager que les choses iront en s’améliorant. Au contraire…

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Histoire de la marque Lincoln (podcast 50)

On peut difficilement penser à Lincoln sans penser à Cadillac. Ces deux marques incarnent le luxe automobile à l’américaine. Elles sont aussi des rivales historiques, un peu comme les Bruins et le Canadien. Cadillac est la division de prestige de GM et Lincoln, celle de Ford; ça, vous le savez déjà. Ce qu’on sait moins, c’est que ces deux marques ont été fondées par le même homme : Henry Leland.

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Post-mortem Grand Prix d’Australie 2018 (billet 98,5 FM)

Le sevrage du chroniqueur automobile Philippe Laguë a pris fin dimanche : après quatre longs mois d’inactivité, la saison de Formule 1 a démarré, comme le veut désormais la tradition, en Australie. Les Red Bull ont-elles été capables de s’interposer entre les Mercedes et les Ferrari? Véritable surprise des essais présaison, la jeune écurie Haas a-t-elle confirmé son potentiel? La nouvelle Williams a-t-elle ce qu’il faut pour permettre à Lance Stroll de progresser? Voyons ce que nous a appris l’épreuve inaugurale de la saison 2018.

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