Archives de la catégorie: Essais

Essai routier : Jaguar F-Type (podcast 95)

Italophile notoire, le chroniqueur automobile Philippe Laguë en pince aussi pour les voitures anglaises et plus particulièrement les Jaguar. En près de 30 ans de carrière, il a eu le bonheur de conduire tous les modèles fabriqués par la célèbre firme de Coventry, les berlines comme les sportives. Parce qu’il faut bien le préciser, les unes comme les autres ont joué un rôle aussi important dans l’histoire de la marque : les berlines pour leur rentabilité, les sportives pour la notoriété.

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Essai routier : Buick Enclave (podcast 94)

Si la vénérable marque Buick existe encore, elle le doit, dans l’ordre, à la Chine et à ses véhicules multisegments. Lors de la restructuration qui a suivi la faillite de GM, en 2009, quatre divisions sont passées à la trappe : Saturn, Pontiac, Saab et Hummer. Pourtant, Buick vivotait en Amérique du Nord et plusieurs s’attendaient à ce qu’elle fasse partie de la purge. En Amérique, l’image de Buick n’était pas très flatteuse : dans la perception des consommateurs, il s’agissait d’une marque associée aux têtes grises.

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Essai routier : Hyundai Tucson (podcast 93)

Hyundai, on ne le dira jamais assez, a fait des pas de géant depuis son arrivée en Amérique du Nord, il y a 35 ans. Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a été un témoin privilégié de cette évolution fulgurante : en 1985, il travaillait pour le concessionnaire Pointe-aux-Trembles Pony, que son oncle venait d’ouvrir. Et six ans plus tard, il commençait sa carrière de chroniqueur, ce qui lui donnait accès aux véhicules de la flotte de presse du constructeur coréen.

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Essai routier : Mazda3 (podcast 92)

Hier encore, la catégorie des compactes était le pain et le beurre de la plupart des constructeurs généralistes. Aujourd’hui, ce sont les VUS compacts qui ont la cote mais les automobiles dites traditionnelles comptent encore assez de fidèles pour justifier leur existence. Même si certaines marques ont annoncé qu’elles abandonneraient, dans un avenir rapproché, la production de berlines, d’autres ont choisi de persister, parce que ce segment est encore rentable pour elles.

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Essai routier : Jeep Cherokee (podcast 91)

Le Cherokee revendique l’insigne honneur d’être le premier véhicule utilitaire sport (VUS). C’est en effet la marque Jeep qui inventa, littéralement, cette désignation lors de l’introduction de ce modèle, en 1974. À proprement parler, ce n’était d’ailleurs pas un véhicule 100 % nouveau puisqu’il s’agissait d’une version deux portes du défunt Wagoneer. Ce dernier était le Jeep des familles; le Cherokee visait une clientèle plus jeune, rôle qui incombait auparavant au Jeepster Commando. Celui-ci fut un échec commercial, d’où son remplacement.

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Essai routier : Volkswagen Tiguan (podcast 90)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair, disait-on dans la présentation du podcast précédent. Celui-ci portait sur le Cadillac XT5, un VUS qui se vend très bien malgré des critiques plutôt tièdes. Dans le cas du Volkswagen Tiguan, c’est exactement l’inverse : introduit en 2007, le premier VUS compact du géant allemand n’a jamais réussi à trouver son public en Amérique du Nord, malgré des critiques généralement flatteuses.

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Essai routier : Cadillac XT5 (podcast 89)

Succès critique et succès populaire ne vont pas nécessairement de pair. Pensez au cinéma, par exemple, où les gros succès au box-office, les fameux blockbusters, obtiennent rarement de bonnes critiques. Ce qui ne les empêche nullement de remplir les salles! Dans son créneau, le Cadillac XT5 est un blockbuster. Un des meilleurs vendeurs de la catégorie des VUS intermédiaires de luxe, un segment niché mais dans lequel il se vend beaucoup de véhicules. Pour une raison fort simple : là aussi, les VUS et autres multisegments ont pris toute la place.

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Essai routier : Toyota Camry (podcast 88)

Akio Toyoda, vous connaissez? Une rapide recherche vous révélera qu’il est le petit-fils du fondateur de Toyota Motors, Kiichiro Toyoda, mais aussi l’arrière-petit-fils de Sakichi Toyoda, considéré comme l’un des principaux artisans de la Révolution industrielle japonaise. Mais surtout, Akio Toyoda est, depuis dix ans, le président de Toyota Motor Corporation, premier constructeur japonais et l’un des géants de l’industrie automobile. Monsieur Toyoda est aussi un véritable passionné de la chose automobile.

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Essai routier : Jaguar I-PACE (podcast 87)

Dans l’industrie automobile, on peut désormais affirmer qu’il y a un « avant-Tesla » et un « après-Tesla ». Avec l’introduction de sa Model S, en 2012, et le succès, tant critique que commercial, qui a suivi, le constructeur californien a causé un véritable séisme à cette industrie, en faisant la démonstration qu’un véhicule électrique pouvait séduire le grand public. Au début, les grands constructeurs se sont montrés sceptiques : à part GM, avec sa Volt, et Nissan, avec la Leaf, les autres se sont mis en mode attente, observant l’évolution de la situation avant de réagir.

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Essai routier : Hyundai Accent (podcast 86)

Mine de rien, l’Accent fait partie de notre univers automobile depuis 25 ans et elle en est déjà à sa cinquième mouture. En Amérique du Nord, c’est la plus petite et la moins chère de la gamme Hyundai; un rôle qui incombait, avant elle, à l’Excel, qui n’a pas laissé un souvenir impérissable mais qui a néanmoins joué un rôle important puisqu’elle a été la première Hyundai à roues motrices avant.

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Essai routier : Toyota Prius Prime (podcast 85)

Pour paraphraser André Malraux, le XXIe siècle sera écologique ou ne sera pas. Toyota et Honda l’ont compris avant tout le monde en étant les premiers à commercialiser des voitures hybrides – Toyota, d’abord, avec la Prius (1997), puis Honda avec l’Insight (1999). Les deux modèles ont ensuite été lancés en Amérique du Nord pour l’année-modèle 2000. Avec son habitacle à deux places, ses roues motrices arrière et son design controversé, l’Insight était avant tout un laboratoire roulant, sorte de ballon d’essai visant à tâter le pouls des acheteurs.

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Essai routier : Infiniti Q50 et Q60 (podcast 84)

Désireux de mettre fin à l’hégémonie allemande, trois constructeurs japonais ont lancé leur marque de luxe à la fin des années 80. Ainsi apparurent Acura (Honda), Lexus (Toyota) et Infiniti (Nissan). (Mazda devait aussi emboîter le pas avec Amati mais le projet est resté mort-né en raison de difficultés financières liées à la crise financière asiatique.) D’entrée de jeu, ces trois nouvelles marques ont gagné l’estime de la presse spécialisée et du public grâce au modèle qui trônait au sommet de leur gamme respective.

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Essai routier : Mazda CX-9 (podcast 83)

On l’oublie trop souvent, Mazda n’est pas un gros joueur à l’échelle mondiale. Si vous habitez au Québec et n’êtes pas familier avec l’industrie automobile, vous serez surpris d’apprendre que ce constructeur japonais ne fait même pas partie du Top 10 mondial pour le nombre de véhicules vendus dans le monde. Il ne faut donc pas se fier au nombre de Mazda3 et de CX-5 qui sillonnent les routes du Québec; c’est la preuve que cette marque se vend très bien chez nous mais si on regarde le portrait global, Mazda se maintient autour du 15e rang mondial.

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Essai routier : Chevrolet Cruze (podcast 82)

En 2019, la Chevrolet Cruze effectue sa tournée d’adieu puisque sa production cessera en cours d’année et que le modèle ne sera pas renouvelé. Il n’y aura donc plus de berlines compactes au sein de la gamme GM en 2020 – une première depuis les années 60. La lignée (pas toujours glorieuse) des Nova, Vega, Citation, Cavalier, Cobalt (et leurs clones chez Oldsmobile, Pontiac et Buick) s’arrêtera avec la Cruze.

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Essai routier : Acura RDX (podcast 81)

« Je VUS, tu VUS, il VUS… » C’est le verbe à la mode dans l’industrie automobile et il se conjugue de toutes les façons – du plus petit au plus gros, du plus humble au plus ostentatoire. Avec l’arrivée de marques comme Bentley, Rolls Royce, Lamborghini et Maserati dans cet univers, il n’y a plus de limites! Plusieurs crans en-dessous, dans le luxe d’entrée de gamme, ce sont les constructeurs germaniques qui font la loi. Audi, BMW et Mercedes offrent une abondance – le mot est faible - de VUS et autres multisegments, de tous les formats et tous les prix.

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Essai routier : Toyota Avalon (podcast 80)

Dans ce 80e podcast, le chroniqueur automobile Philippe Laguë nous révèle son terrible secret : il est propriétaire d’une Toyota Avalon. Pourtant, il n’est pas retraité et ne passe pas ses hivers en Floride… Qu’est-ce qui peut donc pousser un chroniqueur automobile, grand amoureux des sportives, des marques nobles et des anciennes GT européennes, à acheter une berline dont la clientèle-cible semble principalement composée d’octogénaires? Est-ce une soudaine crise de rationalité? Un cas de vieillissement prématuré? Ou encore l’héritage d’un vieil oncle?

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Essai routier : Jeep Wrangler Rubicon (podcast 79)

Mythique. S’il existe un qualificatif galvaudé, utilisé à toutes les sauces, c’est bien celui-là! L’industrie automobile n’y échappe pas, nombre de constructeurs qualifiant de mythique des modèles qui, souvent, ne le méritent pas. Dans le cas du Jeep Wrangler, cependant, ce mot prend tout son sens. Véritable icône de l’industrie automobile, ce descendant direct de l’emblématique véhicule tout-terrain utilisé par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale appartient à un club sélect, qui comprend seulement trois autres membres : la Chevrolet Corvette, la Ford Mustang et la Porsche 911.

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Essai routier : Subaru WRX et WRX STI (podcast 78)

Les chroniqueurs automobiles Philippe Laguë et François Prud’Homme connaissent bien les Subaru WRX et WRX STI : le premier a conduit, au cours de sa carrière, toutes les incarnations de ces deux modèles depuis leur naissance; quant au second, il a lui-même été propriétaire de deux WRX. Ils sont donc en terrain connu lorsqu’il est question de ces deux variantes de l’Impreza gonflées aux stéroïdes.

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Essai routier : Hyundai Kona (podcast 77)

Au Québec, on ne fait rien comme les autres. Nos goûts et nos préférences en matière de véhicules confirment que nous sommes une société distincte – pas seulement au Canada, mais par rapport au reste de l’Amérique du Nord. Ainsi, c’est chez nous qu’il se vend le plus de véhicules électriques. C’est aussi au Québec que les petits véhicules sont les plus populaires; c’est vrai pour les voitures (compactes et sous-compactes) mais aussi pour les VUS et multisegments.

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Essai routier : Chrysler Pacifica Hybride (podcast 76)

Le chroniqueur automobile Philippe Laguë a déjà écrit que « pour un chroniqueur automobile, affirmer publiquement qu’on aime les minifourgonnettes équivaut à sortir du garde-robe ». Affirmation qu’il assume toujours : pour les longs déplacements, il n’y a pas de meilleur véhicule, selon lui. Il a d’ailleurs pu le vérifier une nouvelle fois lors d’un périple à Hershey, en Pennsylvanie, l’automne dernier, en compagnie de trois passionnés de voitures anciennes (dont deux collègues chroniqueurs auto).

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Essai routier : Volkswagen e-Golf (podcast 75)

Ces dernières années, lorsqu’il était question de Volkswagen dans l’actualité, c’était rarement pour les bonnes raisons…. À ce jour, le scandale du « Dieselgate » a coûté plus de 20 milliards de dollars au géant allemand, en plus de lui avoir causé un tort considérable au chapitre de l’image. Autre dommage collatéral de ce scandale : la fin du diesel en Amérique du Nord. Il est vrai que ce n’était pas son terreau le plus fertile – contrairement à l’Europe, par exemple.

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Essai routier : Honda Clarity (podcast 74)

Au tournant du XXIe siècle, Honda et Toyota ont été les pionniers de la voiture hybride. Alors que Toyota avait opté pour une berline traditionnelle, Honda avait joué la carte de l’audace en proposant un coupé biplace aux lignes futuristes (et controversées). Avec seulement deux places et son allure de prototype, l’Insight était condamnée à être un objet de curiosité. Chez Honda, on se justifiait en disant qu’il s’agissait d’un ballon d’essai mais on connaît la suite : la Prius, elle, a connu le succès et Honda n’a jamais pu rattraper son retard.

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Essai routier : Subaru Ascent (podcast 73)

Même si Subaru rime avec traction intégrale, ce constructeur (qui ne fait rien comme les autres) n’avait qu’un seul VUS dans sa gamme. Le Forester est d’ailleurs un joueur établi dans la gamme des VUS compacts mais pour ceux et celles qui désirent plus d’espace, et/ou une troisième banquette, il n’y avait rien depuis la disparition du Tribeca, en 2014. Celui-ci avait terminé sa carrière dans l’indifférence générale, avec des ventes faméliques. Disons-le, la première incursion de Subaru dans la catégorie des VUS intermédiaires avait été un fiasco.

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Essai routier : Nissan Leaf (podcast 72)

Il y a à peine cinq ans, acheter une voiture 100 % électrique était un geste courageux, voire un acte de foi. Il fallait avoir des convictions profondes pour s’en procurer une alors que l’autonomie était limitée et le réseau de bornes de recharge, embryonnaire. Du côté des constructeurs automobiles, c’est Nissan qui a fait faire un grand bon à la voiture électrique, en la démocratisant. La Leaf a été la première à être commercialisée à grande échelle et Nissan a gagné son pari : les acheteurs ont suivi.

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Essai routier : Volkswagen Atlas (podcast 71)

Qu’on les aime ou non, qu’on soit pour ou contre, il faut se faire une raison : les VUS sont là pour rester. Non seulement leur fin annoncée n’est pas pour demain, mais ils sont en voie de remplacer les berlines traditionnelles, dont les ventes diminuent constamment. Tous les constructeurs, de niche comme les généralistes, en ont au moins un dans leur gamme – Ferrari étant l’exception qui confirme la règle, mais pour combien de temps encore?

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